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Pour l’innovation : Lionel Rousseau de l’ESIEE

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Par publié le à 20h05

Il crée des yeux en diamant.

La curiosité ne lui fait pas défaut. Bien au contraire. C’est même ce trait de caractère qui a poussé Lionel Rousseau dans une aventure où son imagination bouillonnante fait des merveilles. Depuis 2007, ce mordu d’électronique de 38 ans est impliqué dans un projet scientifique qui a pour but de rendre la vue aux malvoyants. Rien de moins !

Lionel Rousseau, ingénieur à l’ESIEE (Ecole d'ingénieurs des sciences et technologies de l'information et de la communication), à Noisy-le-Grand (93), fait équipe avec des membres du CEA List (Laboratoire d'intégration des systèmes et des technologies) et de l’Institut de la vision. Au coeur de leur innovation encore en phase de test : l’utilisation d’électrodes en diamant dans un implant rétinien. « Ces électrodes font l’interface entre l’électronique et le vivant, résume Lionel Rousseau. Elles assurent la transmission des informations entre la puce électronique et les tissus neuronaux ».

Le diamant est obtenu à partir de méthane et d’hydrogène sous forme gazeuse, à haute pression et haute température. Le choix de ce matériau conducteur, en lieu et place de métaux, s’explique avant tout par une durée de vie bien plus élevée. Et il est aussi mieux accepté par le corps humain, ce qui évite les risques d’inflammation.

Un parcours atypique

Si la présence de Lionel Rousseau a été déterminante dans la mise au point de ces électrodes, elle n’en reste pas moins improbables à la vue de son parcours. Ce touche-à-tout passionné a suivi un cursus atypique. Débutant avec un BEP, il vient d’obtenir son doctorat. « Le collège, c’était pas mon truc. J’étais un élève moyen ». Après sa 3e, Lionel Rousseau enchaîne sans conviction un BEP et un Bac d’électronique. Le jeune homme déjà très curieux est féru de jeux vidéo à base d’énigmes. Il démonte les radios pour comprendre leur fonctionnement. Mais ne sait pas comment s’orienter.

Le déclic a lieu lors de son entrée à l’ESIEE, où il suit une formation de niveau Bac+3. Il apprend à fabriquer des circuits électroniques et à travailler en salle blanche. Il sait dès lors qu’il a trouvé sa voie. Cet amateur de natation et de cyclisme ne manque pas de souffle et décide de continuer ses études en suivant une formation d’ingénieur en apprentissage durant 3 ans via le CNAM (Conservatoire national des arts et métiers). A 28 ans, il devient ingénieur process à l’ESIEE. Son insatiable curiosité scientifique l’incite à se lancer en 2007 dans une thèse qu’il soutient début 2010. Et qui est à l’origine de ses travaux actuels.

Il a toujours une solution

Lionel Rousseau a su se tailler une place de premier ordre dans l’équipe qui a mis au point cet implant rétinien. « Lionel, c’est une sorte de Géo Trouvetou, estime Serge Picaud, directeur de recherche à l’Institut de la vision. Dès qu’un problème se pose, tout le monde se tourne vers lui. Il a toujours une solution pour contourner un problème ». Pour preuve : l’une des difficultés dans la conception de l’implant rétinien résidait dans le dépôt du diamant à haute température, alors que les supports médicaux souples à base de polymère supportent mal de telles conditions. Il a fait sauter le verrou. « Lionel a eu l’idée d’inverser le procédé standard en incorporant le polymère seulement après avoir déposé le diamant sur un support transitoire », explique Gaëlle Lissorgues, professeur à l’ESIEE.

En remportant le prix de l’innovation, Lionel Rousseau obtient une reconnaissance à la fois de ses travaux. Et de sa ténacité.

Olivier James


Les deux autres nominés :

  • David Vissière de Sysnav pour la création d’un système de géo-localisation sans GPS
  • Sébastien Bigo d’Alcatel-Lucent pour le développement d’une technologie de transmission optique à 100 Gbit/s

 

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