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Volvo, tous les modèles depuis 1927

Jean-François Preveraud

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Volvo, l’automobile suédoise pratique et solide pour rouler en toute sécurité. Telle est l’image de marque que s’est forgée la marque depuis 1927. Née dans le giron de SKF en 1924, elle sorti son premier modèle ÖV4, surnommé Jakob, dans les rue de Göteborg en avril 1927. A ce modèle ouvert peu adapté au climat suédois succéda la conduite intérieure PV4, qui fut aussi dérivée en utilitaire. Volvo était alors le seul constructeur automobile suédois, Scania-Vabis ayant jeté l’éponge et s’étant recentré sur les bus et camions. Cela lui permit de se créer rapidement une clientèle nationale. En 1935 apparu l’aérodynamique PV36 s’inspirant des lignes de la mythique Chrysler Airflow. Elle sera suivie par les PV51, 52 et 56, puis 800 avant la Seconde Guerre Mondiale.

L’entreprise produisit alors des véhicules militaires tous-terrains pour garantir la neutralité du pays et des tracteurs agricoles, ainsi que des gazogènes sur remorque. L’après-guerre vit la sortie de la PV444 et de la PV60. Puis vint en 1953 le premier break, la PV445 Duett, qui fut un véritable succès commercial jusqu’en 1969. En 1956, la marque s’essaya à la carrosserie en plastique avec la P1900, un modèle sportif, qui ne fut produit qu’à 67 exemplaires. Volvo se racheta en 1961 avec le splendide coupé P1800, fortement médiatisé par Roger Moore dans la série Le Saint.

La P120 Amazon, lancée en 1957 et qui fut équipé d’une ceinture de sécurité 3 points dès 1959 (une première mondiale), puis la 144 lancée en 1966, qui intégrait tous les éléments de sécurité connus alors, et la 244 en 1974, furent les premiers maillons d’une longue chaine de modèles qui ont façonné l’histoire de la marque. Ayant pris une participation majoritaire chez le néerlandais Daf en 1974, Volvo pu sortir rapidement la Volvo 66 extrapolée de la Daf 66 et dotée d’un moteur Renault. Elle fut remplacée par les Volvo 343 et 345 toujours motorisée par un bloc Renault 1,4 L de 70 ch cette fois.

La fin des années 70 fut difficile. Volvo tenta un rapprochement avec Saab, puis avec l’Etat Norvégien, puis se lança dans une coopération industrielle avec Renault avant d’envisager une fusion qui échoua. En 1999, Ford repris l’activité automobile du groupe avant de la céder au chinois Geely en 2010.

Cela n’empêcha pas la marque de sortir de nombreux nouveaux modèles : 260, 340, 360, 440, 460, 480, 740, 760, 780, 850, 940, 960, puis S40/V40, V50, S60, C70, S70/V70, S80, S90/V90, XC90, C30, XC60, XC70. Aujourd’hui la gamme Volvo (V40, V60, V70, S60, S80, XC70, XC90) n’a jamais été aussi fournie et jeune. Ce qui lui donne toutes les clés pour réussir.

C’est cette histoire que les auteurs nous racontent en insistant sur toutes les recherches faites dans le domaine de la sécurité par le constructeur depuis l’intégration de la première ceinture de sécurité 3 points inventée par Nils Bohlin en 1957, jusqu’au programme d’aide à la conduite Vision 2020 et à la participation au projet européen Sartre (Safe Road Trains for Environment). Les principaux modèles qui ont jalonné cette histoire tourmentée sont aussi présentés en détail.

Enfin, le futur est évoqué, notamment dans les domaines hybride et électrique, avec des piles à combustible et du stockage d’énergie dans un volant d’inertie.

 

A propos du livre

Titre : Volvo, tous les modèles depuis 1927

 

Auteur : Schmidt Boris, Thiele Stefan

Editeur : ETAI

Pages : 176

Prix : 44 €TTC

ISBN : 979-10-283-0019-7

 

Disponible en ligne sur le site : http://www.editions-etai.fr/histoire-automobile/5353-volvo-tous-les-modles-depuis-1927-9791028300197.html

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