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Vol d’essai réussi pour la capsule Crew Dragon de SpaceX

Vol d’essai réussi pour la capsule Crew Dragon de SpaceX

La capsule Crew Dragon de SpaceX s'est amarrée à la Station spatiale internationale dimanche 3 mars 2019.

© Twitter // @SpaceX

Dans le cadre de la mission Demo-1, la capsule de SpaceX destinée à accueillir un équipage s’est amarrée à la station spatiale internationale le 3 mars 2019. Baptisée Crew Dragon, elle a été développée en partenariat avec l'Agence spatiale américaine au sein de son programme « Commercial Crew » qui vise à mettre au point un moyen d’envoyer des humains en orbite basse.

Après 16 missions de réapprovisionnement matériel de la station spatiale internationale (ISS), SpaceX fait un pas vers l’acheminement de personnel. Sa capsule Crew Dragon, destinée à transporter des passagers vers l’ISS, s’y est arrimée dimanche 3 mars 2019 après un décollage la veille depuis le centre spatial Kennedy (Floride, Etats-Unis) à bord d’un lanceur Falcon 9. Pour ce premier vol test, la mission Demo-1 était inhabitée. Mais la capsule embarquait tout de même 180 kg de matériel et un mannequin muni de capteurs pour collecter des données en prévision de la prochaine mission qui devrait embarquer des astronautes de l'Agence spatiale américaine (Nasa).

Le vendredi 8 mars, la capsule Crew Dragon se décrochera de l’ISS de manière autonome et entamera son voyage retour de 5 heures vers la Terre. Arrivée prévue dans l’Océan Atlantique vers 14h45 (heure française). « Les précédentes capsules Dragon se sont amarrées à l’ISS après avoir été capturées par le bras robotisé de la station, lit-on dans un communiqué de la Nasa. La nouvelle capsule Crew Dragon approche en utilisant de nouveaux capteurs, un nouveau système de propulsion et un nouveau mécanisme d’attache international pour s’amarrer au module Harmony. »

Depuis le dernier vol de la navette spatiale américaine en 2011, les Etats-Unis ne disposent plus de moyens propres pour envoyer des humains vers l’ISS. Dans le cadre du programme « Commercial Crew », la Nasa travaille avec SpaceX et Boeing pour concevoir, construire, tester et opérer un moyen d’envoyer des astronautes vers l’orbite basse.

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