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[Vidéo] Google Science Fair : du zeste d’orange pour lutter contre la sécheresse

Juliette Raynal
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[Vidéo] Google Science Fair : du zeste d’orange pour lutter contre la sécheresse

L’Afrique du Sud connaît la pire sécheresse depuis 35 ans.

© Flickr - Judd McCullum

A 16 ans, la sud-africaine Kiara Nirghin a remporté le grand prix de la compétition internationale Google Science Fair. La lycéenne est parvenue à mettre au point un polymère super absorbant (SAP) en utilisant du zeste d’orange, du jus de citron et de la peau d’avocat. Objectif : créer des réservoirs d'eau à bas coûts à destination des agriculteurs.

Le zeste d’orange ne sert pas qu’aux recettes de cuisine ! Il peut aussi être utilisé pour lutter contre la sécheresse. C’est ce qu’a démontré Kiara Nirghin. A 16 ans, la jeune sud-africaine vient de décrocher le grand prix du Google Science Fair, un concours mondial qui vise à récompenser les meilleurs scientifiques de moins de 18 ans.

Un polymère super absorbant à base de fruits

La lycéenne est parvenue à mettre au point un polymère super absorbant (SAP) en utilisant du zeste d’orange, du jus de citron et de la peau d’avocat. Les SAP permettent de stocker plus de 300 fois leur poids en eau. Ils se présentent donc comme des candidats très intéressants pour retenir l’eau dans le sol et former des réservoirs afin de faciliter les récoltes des agriculteurs en période de sécheresse.

Stocker l'eau de pluie à bas coût

Les SAP ne sont pas nouveaux. On les retrouve notamment dans les couches pour bébés ou dans les serviettes hygiéniques. Ces derniers présentent toutefois deux inconvénients majeurs : ils ne sont pas biodégradables et sont chers (environ 2000 dollars la tonne). En utilisant des ingrédients naturels, Kiara Nirghin est parvenue à mettre au point une alternative low-cost (30 à 60 dollars la tonne) capable de stocker efficacement l’eau de la pluie dans le sol. La gagnante espère que sa solution pourra être exploitée afin de lutter contre la sécheresse qui frappe violemment son pays. L’Afrique du Sud connaît actuellement la pire sécheresse depuis 35 ans. 

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