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Vidéo : Adeline, la réponse d'Airbus DS à SpaceX

Vidéo : Adeline, la réponse d'Airbus DS à SpaceX

© Capture d'écran vidéo Airbus DS

Le groupe européen a levé le voile vendredi 5 juin sur son projet Adeline. En cours de développement depuis déjà cinq ans, il consiste à faire revenir sur Terre les parties les plus onéreuses du lanceur au moyen d'un "module retour " qui se transformerait, une fois arrivé dans l'atmosphère, en une sorte de drone munis de moteurs à hélice pour faciliter l'aterrissage. 

 

Elon Musk, fondateur de SpaceX, n'est pas le seul à vouloir récupérer une partie des fusées pour diminuer le coût de leur lancement. Cela fait cinq ans qu’une équipe d’Airbus Defence & Space planche dans la plus grande discrétion sur un concept de fusée partiellement réutilisable. Dévoilé vendredi dernier, le projet baptisé Adeline, pour Advanced Expandable Launcher with Innovative Engine Economy, consiste à ramener au sol la partie la plus onéreuse du lanceur, c'est-à-dire la baie de propulsion avec sa motorisation et son avionique.

Le tout serait placé dans un "module retour" situé au premier étage de la fusée. Il effectuerait son retour balistique vers la Terre au moment du largage du réservoir. Une fois arrivé dans l’atmosphère, le module se transformerait en une sorte de drone muni de moteurs à hélice pour faciliter l'atterrissage comme le montre la vidéo ci-dessous.

Selon Airbus DS, cette approche permettrait de réaliser un gain de 30 % sur le coût de lancement d’une fusée.  Le dispositif ne nécessiterait, par ailleurs, que deux tonnes de kérosène contre 40 tonnes de combustible pour le plan d’Elon Musk. Le premier essai complet est attendu pour 2018. 

 

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