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US Navy : les essais du laser de combat LaWS sont concluants

Julien Bergounhoux

Mis à jour le 16/12/2014 à 08h45

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US Navy : les essais du laser de combat LaWS sont concluants

© US Navy

La marine de guerre des Etats-Unis teste depuis plusieurs mois son système de défense par laser à bord d'un navire basé dans le golfe persique. Et le bilan est encourageant : le système est efficace et présente même un intéret pour la surveillance grâce à son optique à haute performance. A l'occasion de cette annonce, l'US Navy a mis à disposition une nouvelle vidéo qui met en avant les capacités du système.

Lors d'un évènement à l'attention de la presse le 10 décembre, l'amirauté de l'US Navy a présenté de nouvelles images du système LaWS (Laser Weapon System) en action alors qu'elle annonçait que les premiers tests opérationnels à bord de l'USS Ponce (actuellement déployé dans le golfe persique) se sont révélés concluants. On y aperçoit l'interface du système, et on peut y voir un opérateur le manipuler à l'aide d'un contrôleur se rapprochant de celui d'une console de jeux vidéo. Ce laser de combat d'une puissance de 30 kilowatts est capable de défendre efficacement un navire contre les petits drones ou les embarcations rapides, deux menaces contre lesquelles les bâtiments de la Marine de guerre des Etats-Unis ne sont pas protégés efficacement à l'heure actuelle.

Leur défense repose en effet principalement sur l'utilisation de missiles d'interception, ce qui rend chaque lancement particulièrement coûteux. Avec la possibilité accrue d'attaques asymétriques, employant des drones ou des bâteaux légers au coût négligeable, l'US Navy doit s'adapter pour éviter de dépenser des millions de dollars pour ce type de cibles. Le LaWS, dont le déploiement est limité par sa consommation importante en énergie (il ne peut être installé que sur les bâtiments les plus récents), a l'avantage de ne coûter que 59 cents par tir, utilisant la chaleur générée par son laser pour les incinérer. De plus, les capacités de détection et de surveillance du système auraient été très appréciées lors des essais, les militaires le rapprochant d'un "télescope Hubble sur l'eau".

Ci-dessous, la vidéo de démonstration présentée par la Navy :

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