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Une usine à produire des ouragans

Ludovic Fery

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Une usine à produire des ouragans

La soufflerie de 105 ventilateurs mime le cataclysme

© DR

La saison des ouragans reprend outre-Atlantique avec son lot de catastrophes. Une grande installation a été inaugurée en Caroline du Sud pour reproduire, grandeur nature, ces phénomènes extrêmes. Le but est de tester les infrastructures et des aménagements qui serviront, le jour J, à limiter les dégâts. Démonstration sur deux maisons individuelles.

Des expériences à 210 km/h ! Poussée à son maximum, la soufflerie de l’ Insurance Institute for Business & Home Safety (IBHS), qui comporte une centaine de ventilateurs, équivaut à un ouragan de force 3. Si les tests se concluent souvent par la destruction de l'équipement, l’objectif à termes est bien de réaliser des économies, en diminuant les dégats engendrés par les ouragans. Le coût de ce type de catastrophe se chiffre souvent à plusieurs milliards de dollars.   



           


Sur cette vidéo, deux maisons sont testées en simultané. Faites du même matériau, les habitations ne sont pas tout à fait identiques. Celle de droite a été renforcée localement, par des attaches métalliques qui lient le toit au plancher supérieur, les deux planchers entre eux, et le plancher inférieur aux fondations. Des modifications supplémentaires ont été apportées au toit, à l'édifice et aux portes. Les chercheurs ont ainsi montré qu'il était possible, avec un surcoût raisonnable, d'améliorer grandement la résistance aux ouragans.

Outre ces phénomènes, l’IBHS se veut comme un institut polyvalent pour la recherche sur les catastrophes naturelles : devant les ventilateurs, des tuyaux projettent par exemple de l'eau ou des braises dans le courant d'air pour simuler la pluie ou les incendies de forêts. Les tempêtes de grêle suivront...

Ludovic Fery

Pour en savoir plus :http://www.ibhs.org 
 

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