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Une pale creuse d’hélice de bateau imprimée pour la première fois à Nantes

Une pale creuse d’hélice de bateau imprimée pour la première fois à Nantes

Un premier démonstrateur de pale creuse d'hélice de navire a été réalisé en fabrication additive métallique par Naval Group et l'Ecole centrale de Nantes. Celui-ci ouvre la voie à la conception d'une hélice complète de 6 mètres de diamètre.

Naval Group et l’Ecole centrale de Nantes ont imprimé le premier démonstrateur de pale creuse d’hélice de navire en fabrication additive métallique. Réalisée en inox à l’échelle 1/3 grâce au procédé WAAM (Wire arc for additive manufacturing), un procédé d’impression par dépôt de fil métallique, la pale pèse 300 kg et a nécessité moins d’une centaine d’heures d’impression. Une nouvelle technique qui permet d’envisager à terme pour l’hélice complète un gain de masse de 40% par rapport à un procédé classique.

« Les défis techniques étaient nombreux, souligne Guillaume Rückert, responsable technique en fabrication additive à Naval Group. Il fallait optimiser la conception de la pale pour arriver à la pièce la plus légère possible et au meilleur rendement propulsif tout en répondant aux performances en service exigées d'un propulseur. Nous devions ensuite vérifier la fabricabilité de la pièce creuse, à savoir nous assurer de la bonne compacité des dépôts dans un temps de fabrication optimal. »

Cette première ouvre la voie à la réalisation d’une hélice complète de 6 mètres de diamètre dans les prochaines années. Elle entre dans le cadre projet européen RAMSSES (Realisation and demonstration of advanced material solutions for sustainable and efficient ships) qui réunit 37 partenaires de 12 pays et a pour objectif de réduire l’empreinte environnementale des navires civils. A mi-parcours, la prouesse technique de Naval Group et Centrale Nantes marque une étape importante dans l’intégration de l’impression 3D dans les chantiers navals.

Sylvie Lecherbonnier

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