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Un serpent de mer fournisseur d'électricité verte

Un serpent de mer fournisseur d'électricité verte

Illustration des "anacondas" en mer. Le prototype final grandeur nature mesurera 200 m de long et 7 m de diamètre.

© D.R.

De longs tubes de caoutchouc fixés au fond des mers pourraient fournir de l'énergie verte et très bon marché.

Une ombre gigantesque glisse sous la surface de l'eau. Sa longue silhouette rectiligne tangue au rythme des vagues. Cette bête étrange n'est pas faite de chair et de sang mais de caoutchouc. Elle a été imaginée par Francis Farley, physicien au Cern et Rod Rainey de la division pétrole et gaz de WS Atkins. Aujourd'hui développé par la société britannique Checkmate Seaenergy, le projet "Anaconda", comme on le nomme, pourrait fournir de l'électricité à partir de l'énergie des vagues. Comment ? Par un mécanisme encore jamais utilisé, reposant sur la propagation des ondes. Ancré au fond marin, ce long boyau de caoutchouc flexible mesurera autour de 200 m de long pour 5 à 7 m de diamètre. Il sera rempli d'eau et clos à ses deux extrémités. Lorsqu'une vague vient caresser sa "tête", une onde de renflement se forme. La vague extérieure, qui se déplace le long du tube à la même vitesse que l'onde intérieure de renflement, va exercer une pression de plus en plus importante sur le tube engendrant ainsi une amplification de cette onde. À l'extrémité du tuyau, l'onde ainsi créée transmet sa puissance à des turbines qui produisent de l'électricité.

De l'électricité à 0,076 euro/kWh

L'utilisation de l'énergie des vagues à l'aide d'installations serpentiformes n'est pas chose nouvelle. On connaissait par exemple le métallique Pelamis conçu par la société Pelamis Wave Power. Mais cette technologie pourrait avoir un vrai plus : le prix de l'énergie fournie pourrait être très bas, de l'ordre de 0,076 euro/kWh d'après des estimations.

Si ce projet semble prometteur, il demeure encore à ce jour très théorique. L'Anaconda devra faire ses preuves en eaux profondes...

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