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Un réacteur au combustible inépuisable

H. L.

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Le « travelling wave reactor » (réacteur à onde progressive) fonctionnera avec de l'uranium non enrichi.

Développé par Terrapower, ce réacteur nucléaire n'utilisera de l'uranium enrichi qu'en son coeur, pour démarrer. Ensuite, les neutrons dégagés convertiront de proche en proche des tubes concentriques d'uranium 238 (trouvé en abondance dans la nature), en un autre matériau fissile, producteur d'énergie : le plutonium 239. Une réaction assez maîtrisée pour permettre à Terrapower d'annoncer le lancement d'un réacteur pilote de 500 MW pour 2020. Le bénéfice potentiel est important. Les réacteurs actuels ne fonctionnent qu'à condition d'enrichir l'uranium naturel (U238) en son isotope fissile (U235). Une étape complexe et coûteuse.

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