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Un plastique biodégradable souple et résistant

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Un plastique biodégradable souple et résistant

L'Ecovio est composé à 45 % d'acide polylactique, c'est-à-dire d'amidon de maïs.

© D.R.

Le plastique Ecovio de BASF est totalement biodégradable et constitué pour moitié de matériaux renouvelables. Mais il reste cher.

Abandonné dans la nature, le sac en Ecovio de BASF mettra seulement un an et demi à disparaître. Contre plusieurs centaines d'années pour un plastique traditionnel ! Et, en plus, il ne laissera aucune trace. Par réaction avec l'oxygène et l'humidité ambiante, il se transforme en effet spontanément en dioxyde de carbone et en eau. « Ce produit découle de nos travaux sur un précédent plastique, l'Ecoflex, sorti en 2004, relate Cécile Bernard-Pochet, responsable produit chez BASF. Composé d'acide téréphtalique, d'acide adipique et de butanediol, il est très souple et résistant. Il se destine aux applications de film alimentaire notamment. Mais nous étions à la recherche d'un composé plus rigide, qui puisse être utilisé comme sac de caisse, par exemple. »

Ne pas dépasser un an de stockage, sinon...

Le fabricant a donc mis au point l'Ecovio, constitué à 55 % de plastique Ecoflex et à 45 % d'acide polylactique, c'est-à-dire d'amidon de maïs. Cette matière a plusieurs avantages. Elle est renouvelable et sa texture est très rigide. Mélangée à de l'Ecoflex, elle offre donc le bon compromis entre rigidité et souplesse. Mais surtout, « les industriels peuvent le mettre en forme avec les mêmes machines que pour leurs matériaux habituels et il est certifié compatible pour un usage alimentaire », assure Cécile Bernard-Pochet.

Seule précaution à prendre : ne pas dépasser un an de stockage pour éviter de retrouver, pour toute matière première, du dioxyde de carbone et un peu d'eau... Le hic, son prix reste élevé : trois à quatre fois plus que l'équivalent polluant. L'écologie se paie...

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