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Un hydrogel ultrarésistant pour la médecine et la soft-robotic

Rémy Demichelis

Le Wyss Institute de Harvard développe un nouveau type d’hydrogel dont les premiers résultats ont été publiés dans la revue Nature dès 2012. Le problème des hydrogels conventionnels est qu’ils « sont très fragiles et cassants », indique l’auteur principal de l’étude, Jeong-Yun Sun. Mais cette fois le produit qui vient d'être créé par le Wyss Institute est 20 fois plus résistant que ses prédécesseurs.

Il est composé à 90 % d’eau et sa force repose sur une combinaison de deux polymères : le polyacrylamide et l’alginate. Le premier est notamment utilisé pour les lentilles de contact. Le second est un extrait d’algues employé comme épaississant dans l’industrie alimentaire. Séparément, ils sont fragiles, mais associés l’un à l’autre, ils offrent une structure moléculaire complexe particulièrement résistante : comme si l’on ajoutait à un filet de pêche un[…]

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