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Un dispositif qui génère de l'électricité à partir des chutes de neige

Benoît Crépin

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Un nanogénérateur capable de produire de l’électricité grâce aux chutes de neige a été mis au point par des chercheurs de l’Université de Californie à Los Angeles (UCLA), aux États-Unis. Miniature, fin et peu coûteux, le dispositif s’avère également aussi flexible qu’une simple feuille de plastique.

Ce générateur s'appuie sur l'effet triboélectrique. Il s'agit d'une forme d’électrification par contact qui s’apparente à la célèbre « électricité statique ». « Cette énergie résulte de l’interaction entre un matériau qui capture des électrons et un autre qui en cède. On sépare les charges et l’on crée ainsi de l’électricité, au fond, à partir de rien », explique dans un communiqué Richard Kaner, chercheur spécialiste des matériaux innovants à UCLA et co-auteur d’une publication parue dans la revue Nano Energy. Un principe que le scientifique et ses collègues ont ainsi eu l’idée d’explorer avec une matière naturelle et saisonnièrement abondante sous certaines latitudes : la neige. « La neige est déjà chargée positivement, nous nous sommes donc demandés pourquoi on n’amènerait pas un autre matériau de charge opposée afin d’extraire cette charge et produire de l’électricité », retrace le co-auteur des travaux Maher El-Kady, biochimiste à UCLA. Restait toutefois à[…]

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