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Un détecteur de COV sélectif et bon marché

Y. B.

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Le CEA a développé un système modulaire et compact pour la détection de COV.

Faible poids (2,6 kg) et compacité (20 x 13 x 9 cm) sont les atouts de ce détecteur de composés organiques volatils (COV). Autre attrait : son coût, le prototype estimé à moins de 5 000 euros, pourrait voir son prix réduit avec une production industrielle.

Ce détecteur multicapteur a été développé par la direction des applications militaires du CEA. Il a la particularité de mettre en oeuvre des couches sensibles constituées de matériaux organiques très sélectifs. La technologie des capteurs s'appuie sur une microbalance à quartz, caractérisée par sa fréquence de vibration, sur laquelle est déposée une couche mince de matériau sensible. Le COV absorbé en surface accroît ainsi la masse du cristal oscillant dont la fréquence de vibration se réduit en proportion.

Utilisation en continu ou ponctuellement sur un site

Une vingtaine de COV, polluants ou explosifs, sont détectables grâce à des couches sensibles qui ont fait l'objet de plusieurs brevets. Ce procédé atteint des sensibilités de 100 ppm. Pour déceler jusqu'à huit composés avec le même détecteur, le dédoublement des capteurs est possible. À la sélectivité de chaque couche sensible s'ajoutent des recoupements effectués par des algorithmes de traitement à partir de données issues de tous les capteurs.

Ce détecteur portable opère en continu ou ponctuellement directement sur le terrain pour mesurer la présence de COV et contrôler ainsi la qualité de l'air ambiant d'un site. Les couches sensibles ont toutefois une durée de vie inférieure aux oxydes métalliques qui offrent une sélectivité moindre. Il est envisageable de les placer sur un disque de la taille d'un CD pour faciliter leur échange.

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