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Un airbag plus compact et plus écologique

T.M.

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Seva Technologies a conçu un générateur de gaz pour airbag d'un encombrement réduit et plus respectueux de l'environnement.

Les airbags actuels présentent encore des problèmes de compacité, et certains systèmes libèrent au déclenchement des gaz toxiques, voire réinflammables. Une petite entreprise parisienne, Seva Technologies, s'est attaquée au composant le plus problématique des airbags, le générateur de gaz, c'est-à-dire sa partie pyrotechnique. La grande idée est de substituer à un générateur de gaz fonctionnant typiquement sous 600 bar, un générateur de gaz hybride solide-solide. Ici, les gaz issus de la combustion d'un propergol décomposent du nitrate d'ammonium qui libère de l'azote, de l'eau et de l'oxygène. Ce dernier alimente la postcombustion avec les produits de la combustion du propergol. Au final, c'est le nitrate d'ammonium qui fournit la majorité des gaz, propres et chimiquement neutres.

Objectif : 30 % du marché

Au bilan : une réduction des substances explosives, la quasi-innocuité des rejets gazeux, un recyclage simplifié sur les véhicules en fin de vie, ainsi qu'une masse et un encombrement fortement réduits. En effet, le générateur de gaz passager a été ramené à un cylindre de 160 mm sur 35 mm de diamètre ne pesant pas plus de 350 g - là où le meilleur produit concurrent a une longueur de 220 mm pour un diamètre de 35 mm et une masse supérieure à 800 g. En effet, la postcombustion génère une pression inférieure à 200 bar. Ce moindre confinement a permis de réduire l'épaisseur de la structure métallique. L'objectif de Seva Technologies est ambitieux : conquérir 30 % du marché européen des générateurs de gaz. Ce modèle devrait équiper des véhicules dès 2005.

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