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Terres rares et métaux stratégiques : l’urgence du recyclage

Hugo Leroux
Terres rares et métaux stratégiques : l’urgence du recyclage

Les terres rares constituent les vitamines des produits high tech

© DR

Des chercheurs de l’Université de Yale tirent la sonnette d’alarme. Selon eux, trop peu d’efforts sont mis en œuvre pour recycler les métaux stratégiques à l’échelle mondiale. Ils proposent des axes de travail pour éviter une pénurie désastreuse pour l’industrie.

Ce sont les vitamines des technologies de pointe, mais elles pourraient venir à manquer rapidement. Ces vitamines, ce sont les métaux stratégiques, une catégorie d’éléments hétéroclite qui comprend aussi bien les fameuses terres rares que l’indium ou le gallium… Pour diverses raisons (faiblesses des stocks mondiaux, monopoles de production, etc.), leur approvisionnement à long terme pose question.

Dans une publication de Science, des chercheurs de l’Université de Yale plaident pour une vraie politique internationale sur le sujet de leur recyclage, afin de pérenniser la production de bien de consommation. « un taux de recyclage nul est inquiétant quand on considère l’essor rapide de leur usage », souligne Barbara Reck, co-auteur du rapport.

Le hic vient précisément de la grande dispersion de cet usage : Aimants de haute performance ; photovoltaïque ; composants électroniques ; écrans plats… Ni facile, ni concentrée, la récupération des métaux stratégiques est rarement rentable.

Pour remédier à cette situation peu reluisante, les chercheurs proposent plusieurs pistes de réflexion : améliorer la conception du recyclage ; fixer des quotas de récupération pour certains métaux critiques ; consigner certains biens de consommation ; ou développer des incitations financières pour appliquer les dernières techniques de recyclage.

Hugo Leroux

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