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SOUVENIR

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Avec un brin de folie, des chercheurs ont mis un livre dans un brin d'ADN.

© RÉA ; CNRS PHOTOTHÈQUE ; A. THIEBAUT ; ANIMALSPEDIA ; D.R.

Qui a gardé en mémoire l'exacte nuance des yeux de votre arrière-grand-mère, la forme du menton de votre bisaïeul et la vraie couleur de cheveux de votre mère ? Réponse : votre ADN. D'ailleurs, s'il y a bien un jeu de données que nous ne risquons pas de perdre, ce sont les informations génétiques que recèle chacune de nos cellules. C'est peut-être ce constat qui a inspiré des chercheurs qui ont codé un livre entier, comportant 53 000 mots et 11 images, à l'aide des quatre bases azotées adénosine et cytosine (A et C), auxquelles ils ont attribué la valeur 0 et guanine et thymine (G et T), associées à la valeur 1. Bilan : malgré son âge vénérable, l'ADN jouit d'une excellente mémoire : un seul gramme peut contenir l'équivalent de 100 milliards de DVD et les données, qui ne peuvent pas être effacées, restent lisibles pendant au minimum 3,5 millions d'années ! Reste que le procédé, encore onéreux, ne devrait pas être utilisé pour stocker les photos de famille avant au moins dix ans.

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