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Solar Impulse : les technos qui vont permettre le premier vol solaire autour du monde

Solar Impulse : les technos qui vont permettre le premier vol solaire autour du monde

35 000 kilomètres, à travers deux océans et quatre continents

© DR

Après 12 ans d'études de faisabilité, de conception et de construction, l'équipe de Solar Impulse est prête à se lancer dans son Tour du Monde. Avec l'aide de 80 partenaires dans les domaines de la technologie, les ingénieurs et techniciens de Solar Impulse ont trouvé des solutions hautement innovantes qui ont permis de concrétiser une vision estimée jusqu’alors impossible.

Bertrand Piccard et André Borschberg, co-fondateurs et pilotes du Solar Impulse ont dévoilé aujourd'hui les détails du prochain tour du monde du Solar Impulse 2 (Si2), premier avion solaire capable de voler jour et nuit sans carburant.

Ce tour du monde commencera fin février, début mars, lorsque Si2 décollera d’Abou Dhabi pour mettre le cap sur Muscat à Oman ; Ahmedabad et Varanasi en Inde ; Mandalay au Myanmar ; Chongqing et Nanjing en Chine ; la traversée du Pacifique jusqu’à Hawaii ; puis Phoenix aux Etats-Unis, une seconde ville américaine qui dépendra de la météo, et New York. La dernière partie du trajet comportera la traversée de l’Atlantique pour faire escale, soit en Europe du Sud, soit en Afrique du Nord, avant de revenir au point de départ entre fin juillet et début août 2015.

L’aventure comportera environ 25 jours de vol effectifs, répartis sur 5 mois, et couvrira quelques 35 000 kilomètres, à travers deux océans et quatre continents, à une vitesse de 50 à 100 km/h.

« En tentant le premier vol solaire autour du monde, sans carburant ni pollution, nous voulons démontrer que les technologies propres et les énergies renouvelables permettent d’accomplir aujourd’hui des choses considérées comme impossibles. Et ce que nous accomplissons en vol, tout le monde peut l’accomplir au sol, dans sa vie de tous les jours, afin d’économiser les ressources naturelles de notre planète », a estimé Bertrand Piccard, initiateur et président de Solar Impulse, lors de la présentation du parcours.

Le voyage de Solar Impulse 2 représente une tentative unique dans l'histoire des tours du monde. Une façon pour Bertrand Piccard et André Borschberg de démontrer comment l'esprit d'innovation, ainsi que les technologies propres, peuvent changer le monde. Il s’agit, au travers de cette aventure, de promouvoir des solutions techniques novatrices, afin de combattre les changements climatiques et de soutenir les gouvernements dans leur volonté de mettre en place des politiques énergétiques plus ambitieuses.

« Solar Impulse n’est pas le premier avion solaire, mais il est le seul capable de traverser les océans et les continents pendant plusieurs jours et nuits d’affilée sans atterrir. Cet appareil représente un véritable laboratoire de technologie volante avec une endurance pratiquement illimitée », constate André Borschberg, co-fondateur et CEO de Solar Impulse. « Mais maintenant il s’agit aussi d’assurer la durabilité du pilote, pour réussir ce voyage. Solar Impulse 2 doit accomplir ce qu'aucun autre avion dans l'histoire n'a réussi auparavant, voler sans carburant, avec un seul pilote dans un cockpit non pressurisé pendant 5 jours et nuits consécutifs ».

Lors des escales, l'équipe de Solar Impulse organisera des rencontres, des visites de l’avion, et des Google Hangouts On Air afin de promouvoir le message de sa mission. Elle espère ainsi susciter l’intérêt autour des énergies propres auprès des jeunes et des professionnels de l’industrie, ainsi que des représentants des gouvernements.

Jean-François Prevéraud

Pour en savoir plus : http://www.solarimpulse.com/fr/

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