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Solaire : les cellules de Grätzel font un grand saut vers l’efficacité

Hugo Leroux
Solaire : les cellules de Grätzel font un grand saut vers l’efficacité

Michael Gratzel, professeur à l'EPFL

© DR

La société galloise G24 Innovations a établi un nouveau record en portant le rendement de ses cellules photovoltaïques à colorant à 26 %. C’est un bond impressionnant. Le précédent record mondial, également détenu par la société, s’élevait à 15 %.

Le record a été validé par le Solar Lab de la société Texas Instrument. Ces cellules s’imposent ainsi comme la technologie la plus efficace pour convertir la lumière ambiante intérieure.

Les progrès de la technologie sont directement liés aux travaux de son inventeur, le professeur Michael Grätzel, et de son équipe du laboratoire de photoniques et d’interfaces, à l’Ecole polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL). Grâce à un colorant organique dopé au ruthénium dispersé dans une solution électrolyte, les ''cellules de Gratzel'' reproduisent artificiellement le processus utilisé par les plantes pour convertir la lumière solaire : la photosynthèse.

Des appareils autoalimentés

La nouvelle formulation a été spécialement conçue pour récolter la lumière dans un éclairage intérieur diffus. Le premier marché pour ce type de cellules photovoltaïques réside dans les appareils mobiles autoalimentés, sur lesquels un petit panneau solaire remplace une batterie ou des piles. Grâce à cette amélioration, G24 Innovations espère conquérir de nouvelles parts de marché sur ces applications mobiles.

Prometteuses, les ''cellules de Gratzel'' se heurtent encore à une durée de vie limitée. Les procédés industriels buttent aussi sur la délicate insertion d’un électrolyte liquide dans cette architecture micrométrique.

Hugo Leroux

Pour en savoir plus : http://lpi.epfl.ch
 

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