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Soitec enregistre un record de 38,9 % pour un module photovoltaïque

Soitec enregistre un record de 38,9 % pour un module photovoltaïque

Un module CPV de Soitec

© soitec

Malgré l’abandon de son activité d'installation et de construction de centrales photovoltaïques, Soitec continue de développer en laboratoire les technologies de pointe des cellules photovoltaïques. L’entreprise française spécialisée dans les matériaux semi-conducteurs vient d’annoncer un record du monde de conversion photovoltaïque par une cellule intégrée dans un module de 38,9 %.

L’entreprise française Soitec, en difficultés financière l’année dernière, a certes abandonné l’installation et la construction de centrales CPV. Elle n’en continue pas moins de profiter de la vitalité de son activité dans l’électronique pour améliorer ses cellules photovoltaïques. Le leader mondial dans la conception et la production de matériaux semi-conducteurs ultra-innovants a annoncé le 24 juin 2015 une nouvelle avancée dans son projet SmartCell. Le projet porte sur le développement d’une cellule solaire à quatre jonctions. Cette cellule vient d’être intégrée avec succès dans un module photovoltaïque à concentration (CPV), permettant à ce dernier d’atteindre une conversion de 38,9 % de l'énergie solaire en énergie électrique. Cela représente une augmentation significative par rapport au record mondial précédemment atteint par des modules CPV.  

Avant son intégration dans un module CPV, la cellule SmartCell, non intégrée dans un module, avait  établi le record mondial d’efficacité de 46,0 %, établi en laboratoire, annoncé le 1er décembre 2014. Développée par Soitec en coopération avec l'Institut Fraunhofer et le CEA-Leti, elle bénéficie de l'expertise en cellules solaires de ces laboratoires de pointe, conjuguée à la maîtrise des techniques Smart Cut et de liaison de couches de Soitec. Ces dernières permettent des combinaisons optimales de matériaux semi-conducteurs.  

10 000 séries de données enregistrées pour valider le record

Les modules CPV utilisent des lentilles de Fresnel pour concentrer la lumière du soleil sur de petites cellules solaires multi-jonctions. Pour le nouveau record mondial atteint en termes de rendement de module, les SmartCells ont été intégrées dans un module CPV utilisant la même plate-forme que les modules CPV déjà existants et conçus avec des cellules traditionnelles à trois jonctions. Les SmartCells ont démontré un excellent rendement de conversion, grâce à leurs quatre jonctions.

L’efficacité record au niveau du module a été mesurée en intérieur et en extérieur. Plus de 10 000 séries de données ont été enregistrées en extérieur. L'Institut Fraunhofer a effectué une analyse détaillée et a révélé un rendement du module de 38,9 % ± 0,9 % pour un ensoleillement direct de 1 000 W/m2 et une température de la cellule de 25 °C. La surface d'ouverture du module est de 812 cm2 et il utilise 36 lentilles, éléments optiques secondaires et SmartCells.

Un record qui confirme le leadership de Soitec dans le domaine des matériaux semi-conducteurs

Paul Boudre, Directeur Général de Soitec, revient sur la stratégie de l'entreprise : Si nous avons annoncé en début d’année le recentrage de Soitec sur son cœur de métier, la production de matériaux semi-conducteurs, nous avons également décidé de conserver les actifs relatifs au projet SmartCell parmi les activités relevant du domaine stratégique de l’entreprise. Ce projet nous ouvre en effet de nombreuses opportunités commerciales, dans différentes industries. Dans le cas présent, la SmartCell permet une nouvelle réduction du coût de l'énergie solaire, puisqu'elle peut être intégrée dans un module CPV doté d’un rendement record et qui peut être produit en masse. Ce projet démontre le leadership de Soitec dans le domaine des matériaux semi-conducteurs innovants et des technologies dédiées aux applications de haute performance. Il confirme notre capacité à réaliser de véritables ruptures technologiques. Je suis très fier des résultats exceptionnels obtenus par notre équipe ».

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