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Salon de l'agriculture : Farmstar couple drones et satellites pour l'agriculture de précision

Salon de l'agriculture : Farmstar couple drones et satellites pour l'agriculture de précision

Le Delte H à voilure tournante de Delta Drones

Depuis 2003, Farmstar permet aux agriculteurs de suivre les besoins de leurs cultures grâce aux images satellites. En décembre 2015, le service développé par Arvalis et Airbus Defense and Space s’est enrichi d’une technologie complémentaire : les drones. Une complémentarité qu'ils ont testée avec les machines de Delta Drones.

Développé en 2003 par Arvalis et Airbus Defense and Space, Farmstar est l’un des premiers systèmes à faire de la préconisation pour la conduite des cultures à partir de photos prises par satellites. L’idée ? Farmstar s’appuie sur plusieurs satellites dont Spot 4, Spot 5 ou encore  Formosat-2, pour mesurer la réflexion de la lumière solaire visible et infrarouge sur le couvert végétal. Les instruments des satellites donnent ainsi une estimation très précise de la densité (quantité de biomasse), de la vigueur (via le taux de la chlorophylle), et de l’état sanitaire des plantes, avec des résolutions proches du mètre !

Ces données sont ensuite combinées aux modèles agrométérologiques élaborés par Arvalis et le Centre technique des oléagineux et du chanvre. Elles permettent ainsi de déterminer les différences de potentiel de rendement (le taux d'azote par exemple) à l’intérieur de chaque parcelle, mais ausi de faire des statistiques de sensibilité à la verse (plantes qui se couchent). L’apport d’intrants, principalement les apports azotés, peuvent alors être ajustés en fonction, de manière automatisée grâce au GPS et régulateurs de débit sur les machines ou manuellement.

Drones et satellites : deux technologies complémentaires

800 000 ha de blé, de colza ou d’orge sont ainsi couverts par le service Farmstar. Mais celui-ci voit une nouvelle technologie prendre le pas depuis quelques années : le survol des cultures par des drones. Une technologie sur laquelle le français Airinov se distingue en utilisant un drone conçu par Sensefly, une filiale de Parrot. Les drones ont une capacité de survol rapide et très précise, de l'ordre du mètre, mais ne peuvent toutefois pas voler en cas de forts vents. L’utilisation du satellite devient financièrement intéressante pour les grandes parcelles mais est aussi limitée en cas de mauvaise météo. Airbus Defence and Space, Arvalis-Institut du Végétal, Terres Inovia et Delta Drone ont décidé de jouer la complémentarité en couplant les deux technologies. Une complémentarité qu'ils ont testée avec les drones civils conçus par Delta Drone, le Delta Y, un drone à voilure fixe (à gauche), et le Delta H, un drone à voilure tournante (à droite).

En décembre, 2015, ils ont lancé une campagne pré-opérationnelle Farmstar Expert Drone,  sur 15 000 ha de blé et colza, parmi les 800 000 couverts par Farmstar. Pendant deux ans, des tests ont été réalisés afin de valider l’utilisation des drones. Sur le plan technique, ils ont permis de vérifier la cohérence des traitements de données issues des acquisitions par satellites et par drones et la qualification des capteurs embarqués.

Il est à noter que les capteurs à même de recueillir ces données ne sont pas prisonniers des satellites ou des drones. Les capteurs peuvent aussi être placés directement sur les pulvérisateurs par exemple et déduire en temps réel la quantité d’azote à donner. C’est le cas du système N-Sensor du groupe Norvégien Yara. Et même smartphones ou lunettes connectées peuvent remplir ce service, mais ne donnent pas la vision d’ensemble que permet Farmstar.

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