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Salon de Détroit : Audi vise la lune

Salon de Détroit : Audi vise la lune

© DR

Le Salon de l'automobile de Détroit, qui se tient du 11 au 24 janvier, est l'occasion de découvrir un véhicule un peu particulier. Audi présente en effet un rover lunaire presque entièrement imprimé en 3D, développé dans le cadre d'un concours.

Présenté dans le cadre du Salon de l’Auto à Détroit (Etats-Unis), le prototype de rover lunaire Audi Lunar Quattro a été presque entièrement imprimé en 3D. Le véhicule lunaire, sur lequel planche l’équipe allemande Part Time Scientist sponsorisée par Audi, a été développé dans le cadre du concours orchestré par Google, le Lunar XPrize Challenge. Pour remporter le concours, le rover doit pouvoir se déplacer sur 500 mètres et transmettre en haute-définition des images vers la Terre.

Imprimé en 3D à partir d’aluminium et de titane et doté de panneaux solaires, le rover est robuste et léger. Les roues imprimées en 3D permettent d’alléger le véhicule de 200 grammes.  « La première version de notre Rover a passé le test en circulant à travers un cratère volcanique sur l’île de Tenerife », témoigne Karsten Becker, spécialiste en électronique embarquée et scientifique de l’équipe allemande, sur le site d’Audi. Lors du test, le véhicule robotique est télécommandé, sur la Lune il devra se déplacer en autonomie. N’importe quel obstacle serait susceptible de paralyser le véhicule. Pour l’instant, les quatre roues ont chacune leur moteur et peuvent pivoter sur 360 degrés, mais elles fonctionnent avec la même puissance, ce qui pose problème quand une roue patine. Les ingénieurs travaillent donc sur l’optimisation de la transmission du rover pour rendre le contrôle des quatre roues intelligent et mieux distribuer la puissance nécessaire à chaque roue.

Il devrait être envoyé dans l'espace en 2017. La zone d'atterrissage est au nord de l'équateur de la lune, à proximité du site d’atterrissage d'Apollo 17 en 1972, dernière mission habitée de la NASA sur la lune.

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