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Saint-Gobain mise sur la pile à combustible

M. L. T.
Saint-Gobain mise sur la pile à combustible

Pile à combustible de FZ Jülich, spécialiste européen de la technologie SOFC.

© D.R.

Le groupe verrier va collaborer avec le centre de recherche de FZ Jülich, en Allemagne, pour le développement de piles à oxyde solide.

Le pôle Matériaux à hautes performances de Saint-Gobain va débuter un programme de développement sur la technologie des piles à combustible à oxyde solide (SOFC, en anglais), une filière adaptée aux applications stationnaires. Dans cette optique, le groupe verrier a mis en place un partenariat stratégique avec le centre de recherche Forschungszentrum Jülich (FZ Jülich), en Allemagne. Saint-Gobain complète ainsi son activité dans le domaine de l'environnement durable qui comprenait auparavant des initiatives dans l'énergie éolienne et le photovoltaïque.

Avec une expérience de plus de quinze ans dans le développement de la pile à combustible SOFC, le FZ Jülich est, en Europe, l'un des leaders dans ce domaine. La collaboration avec Saint-Gobain a pour but d'accélérer la mise sur le marché de cette technologie. Ces systèmes sont constitués de plusieurs couches de céramiques (oxyde de nickel, de zirconium) qui convertissent directement l'énergie chimique en énergie électrique. Saint-Gobain apportera son expertise dans le domaine des matériaux céramiques : son offre comprend déjà de la zircone (oxyde de zirconium) pour ce type de marché.

Par une série de réactions chimiques entre 750 et 1 000 °C, les SOFC produisent de l'électricité à partir d'un combustible (hydrogène, méthane) et d'air. Leur rendement de production d'électricité est élevé (45 à 50 %) sur une vaste gamme de puissance (1 kWe à quelques MWe). Ainsi, les plus récentes piles SOFC réalisées au FZ Jülich produisent 13 kW et 11,9 kW à partir d'hydrogène et de méthane respectivement. Saint-Gobain reste ouvert à d'autres partenariats afin d'accélérer la commercialisation de cette technologie.

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