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Région Est : Partner Engineering "champion caché" de la R&D

Paul Wagner

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CETTE PME DE REIMS DÉTIENT 30 % du marché européen d'éléments architecturaux de façades réalisés en béton fibré à très hautes performances.

Olivier Janier Dubry a la passion des matériaux et de l'architecture. Lorsqu'il fonde Partner Engineering à Reims (Marne), en 1994, c'est d'abord pour mettre en oeuvre une variété de béton particulièrement ductile et résistant qu'il a découvert aux États-Unis. Mais il s'aperçoit très vite qu'après les travaux de Pierre Richard - l'ancien responsable de la recherche de Bouygues, qui a mis au point les bétons de poudre réactive - c'est désormais à toute une famille de nouveaux matériaux qu'il lui faut s'atteler : les bétons fibrés à ultra-hautes performances.

Ces bétons n'ont rien de banal. Conçus autour d'une base cimentaire originale, ils nécessitent de subtiles formulations. Les recettes envisageables sont nombreuses. Elles peuvent comporter, en plus du ciment et de l'eau, des sables siliceux, des liants hydrauliques, des fibres de verre, des polymères, du métakaolin, des fines et divers adjuvants. Grâce à quoi on obtiendra une fonte hydraulique possédant une rhéologie et une fluidité exceptionnelle, facile à mouler et à travailler et dotée de propriétés sur mesure. Parmi elles, la souplesse et l'élasticité du bois alliées à la résistance de l'acier. Certains bétons résistent à 400 MPa (450 pour l'acier). Et on annonce déjà des formulations à 800 MPa ! De quoi réaliser des éléments de structure pour les ouvrages d'art.

12 % du chiffre d'affaires consacré à la R&D

Ce n'est cependant pas sur cette dernière voie que s'engage Partner Engineering. Olivier Janier Dubry choisit de créer des éléments de façade pour lesquels ces matériaux légers, résistants et esthétiques - ils sont fins et faciles à teinter -, feront merveilles. Un créneau qui convient mieux à une PME. Il fabrique donc dans son usine de Reims des corniches, des panneaux, des colonnes, des porches, des bandeaux ou tout autre élément décoratif. Moyennant quoi l'entreprise, qui compte aujourd'hui 40 salariés, voit son chiffre d'affaires croître au rythme de 30 % par an pour atteindre aujourd'hui les 3 millions d'euros. Elle devient leader européen sur son marché avec 30 % de parts et même leader mondial.

Le secret de cette réussite réside dans la R&D à laquelle la PME consacre 12 % de son chiffre d'affaires. Deux ingénieurs se sont spécialisés dans les formulations, deux autres dans la conception des composants pour le bâtiment. Partner Engineering travaille avec de nombreux architectes qui viennent lui soumettre des problèmes insolubles avec les matériaux classiques. Elle conçoit les éléments de façade et les moules nécessaires à leur fabrication. L'équipe de Reims a ainsi participé à la construction de nombreux immeubles en France, au chantier de la gare Météor de Saint-Lazare et même à l'édification d'un temple bouddhiste... près de Millau. Elle est aussi présente sur tous les continents puisque près de 30 % de ses produits sont exportés. Elle a réalisé la mairie de Pirae à Tahiti, l'ambassade de France à Bamako (Mali), et des bâtiments à Moscou, Shanghai ou Hanoi.

La PME peut aussi être fière de sa participation au chantier du grand accélérateur de particules du Cern, le LHC. Les 3 700 pieds en béton sur lesquels repose le tube de 27 kilomètres de diamètre de l'accélérateur ont été conçus par Partner Engineering.

Et toutes ces applications s'inscrivent dans le droit fil du développement durable car les "béfuhp" non content des qualités déjà citées, utilisent moins d'eau, moins d'énergie et moins de granulats que les autres bétons.

Et aussi... Pour la Région Est, trois autres entreprises ont retenu l'attention de la rédaction. Les nominés sont :

Techlam Spécialité Équipements pour sous-marins - Parts de marché : 50 % en France (1er), 50 % en Europe (1er) - Chiffre d'affaires 2002 : 5,3 millions d'euros - Effectif : 45 personnes - Pourcentage du chiffre d'affaires en R&D : 8,7 % Vetoquinol Spécialité Médicaments et produits vétérinaires - Parts de marché : n° 1 en Europe en otologie, n° 2 pour les anti-infectieux, etc. - Chiffre d'affaires 2002 : 185 millions d'euros - Effectif : 1 136 personnes - Pourcentage du chiffre d'affaires en R&D : 8 % POK SA Spécialité Matériels anti-incendie - Parts de marché : 70 % en France (1er) 30 % en Europe (1er), pour les lances d'incendie - Chiffre d'affaires 2002 : 9,8 millions d'euros - Effectif : 45 personnes - Pourcentage du chiffre d'affaires en R&D : 7 %

L'ESSENTIELQUI SONT LES « CHAMPIONS CACHÉS »

- Notre confrère "L'Usine Nouvelle" débusque, région par région, les "champions cachés". Des entreprises qui excellent dans leur domaine, sont souvent des leaders européens, voire mondiaux, mais que leur taille ou leur spécialisation tient à l'écart de la notoriété. "Industrie et Technologies" s'est associé à l'opération et, technologie oblige, a choisi de mettre en évidence, parmi ces entreprises, les "champions cachés de la R&D", autrement dit celles qui consentent un effort particulier de recherche et s'adonnent sans frein à l'innovation.

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