Nous suivre Industrie Techno

Raoul Parienti

Luc Mathieu
Il simplifie la vie des malvoyants.

Un piano qui se plie et s'enroule sur lui-même. Une table à repasser qui s'encastre derrière un tableau accroché au mur. Un transmetteur haut débit d'ondes infrarouges. Raoul Parienti est un inventeur en série. Depuis 1986, cet ingénieur du Conservatoire national des arts et métiers (Cnam) a conçu plus de 130 appareils. Avec ou sans succès. Mais parmi eux, il en est un dont il est particulièrement fier : le Top-Braille.

Ce boîtier léger - moins de 100 grammes - a la taille d'une télécommande. Sur le dessus, huit picots en plastique montent ou descendent. Sur le côté, des haut-parleurs ont été incrustés. Il suffit de le déplacer sur la page d'un journal, d'une notice ou même d'une étiquette pour que les caractères imprimés soient automatiquement transcrits un à un en braille ou énoncés grâce à une synthèse vocale. « Toutes les polices de caractères peuvent être reconnues et traduites », précise Raoul Parienti. Un malvoyant maîtrisant le braille peut donc comprendre n'importe quel texte, écrit aussi bien sur du papier, du carton que sur une boîte de conserve.

L'inventeur se transforme en industriel

Raoul Parienti a eu l'idée du Top-Braille dès les années 1970. Sa soeur malvoyante a alors une vingtaine d'années et suit les cours d'une école spécialisée. « Mais elle ne voulait pas apprendre le braille. Elle disait que cela ne servait à rien, que trop peu de textes étaient transcrits », explique-t-il. Raoul Parienti imagine alors un appareil qui traduirait les textes. Mais il se heurte à une limite technologique. Les puces sont à la fois trop encombrantes et pas assez rapides.

Il attendra donc le milieu des années 1990 et la sortie des premiers processeurs intégrés à faible consommation. Il dépose un brevet en France en 1996, réalise une maquette deux ans plus tard et entame la longue et difficile quête de financements. « Un vrai parcours du combattant », soupire-t-il.

Son obstination finit par payer. En 2004, Druon Note, fondateur du laboratoire pharmaceutique Laphale, et la famille Verspieren, cofondatrice de Legrand, investissent chacun 300 000 euros. L'Anvar octroie un prêt de 230 000 euros. En décembre 2004, la société Vision est enfin créée à Nice.

L'équipe commence à développer un prototype. La conception logicielle est sous-traitée à la start-up parisienne Easter-Eggs, fondée par le fils de Raoul Parienti. Une autre jeune entreprise française, Inov'Tronik, est quant à elle chargée de la conception matérielle de Top-Braille. Un prototype sort en décembre 2005, dix ans après le dépôt du premier brevet.

En avril dernier, Vision réalise un deuxième tour de table et récupère 600 000 euros. Suffisamment pour lancer la production. Deux sous-traitants sont choisis : l'usine Adex de Saint-Domineuc (Ille-et-Villaine) se charge de la fabrication des cartes électroniques, la société Mettec de Stuttgart (Allemagne) de celle des matrices qui affichent les caractères en braille. Le premier client se déclare début novembre : la fondation monégasque Léatare passe une précommande des 50 premiers Top-Braille, à 3 000 euros pièce. « Le prix baissera à mesure que l'on augmentera la production », explique Raoul Parienti. L'inventeur en série s'est transformé en industriel.

vous lisez un article d'Industries & Technologies N°0895

Découvrir les articles de ce numéro Consultez les archives 2007 d'Industries & Technologies

Bienvenue !

Vous êtes désormais inscrits. Vous recevrez prochainement notre newsletter hebdomadaire Industrie & Technologies

Nous vous recommandons

Jean-Louis Laruelle et Patrick Laperdrix

Jean-Louis Laruelle et Patrick Laperdrix

Ils mettent des pneus... sous la chaussée !Chez Quille, l'innovation est une affaire d'équipe. C'est à quatre que l'idée primée est née, c'est à[…]

Jean-François Pinton, François Daviaud et Nicolas Mordant

Jean-François Pinton, François Daviaud et Nicolas Mordant

Stéphanie Pitre-Champagnat

Stéphanie Pitre-Champagnat

ET LES INGÉNIEURS DE L'ANNÉE SONT...

ET LES INGÉNIEURS DE L'ANNÉE SONT...

Plus d'articles