Nous suivre Industrie Techno

Quand les éoliennes seront des mines de terres rares

Ludovic Fery

Sujets relatifs :

, ,
Quand les éoliennes seront des mines de terres rares

Cette éolienne offshore de Siemens contient du néodyme.

© DR

Tous les pays ne sont pas égaux face aux terres rares. Alors qu’elles sont gourmandes de ces précieux métaux, les éoliennes offshore pourraient demain se transformer en gisement grâce au recyclage.

Convertir ses terres rares en éoliennes ? L’idée peut paraitre farfelue, mais ce serait un moyen de lutte efficace contre la dépendance vis-à-vis de quelques pays producteurs, la Chine étant de loin le plus important.

L’essor de l’éolien offshore va accroitre le besoin de lanthanides, ce groupe de 15 éléments chimiques réputés pour leurs propriétés magnétiques exceptionnelles. En effet, en mer, la conception traditionnelle des éoliennes, avec un multiplicateur de vitesse, ne tient pas car trop sujette aux pannes. La solution alternative, dite à entrainement direct, est donc envisagée par la plupart des constructeurs : Siemens, Alstom et General Electric.

L’énergie de rotation est convertie directement en électricité grâce à des aimants permanents. Mais ces aimants, notamment ceux à base de néodyme, emploient une grande quantité de terres rares, jusqu’à 600 kg pour une éolienne de 3,5 mégawatts. Des projections estiment qu'il faudrait 150 000 tonnes de néodyme pour fournir 250 gigawatts d'énergie éolienne supplémentaire.

Or, c’est l'un des lanthanides les plus critiques en regard des réserves mondiales et donc sujet à de fortes fluctuations de prix. Quel que soit son évolution, recycler les éoliennes en fin de vie permettrait de récupérer du néodyme avec des propriétés quasi-intactes. Une stratégie rentable, à condition que le matériau ait toujours le même intérêt économique dans 20 ans.

Ludovic Fery

Bienvenue !

Vous êtes désormais inscrits. Vous recevrez prochainement notre newsletter hebdomadaire Industrie & Technologies

Nous vous recommandons

Une nouvelle membrane composite améliore les performances des batteries à flux alcalines

Fil d'Intelligence Technologique

Une nouvelle membrane composite améliore les performances des batteries à flux alcalines

Prometteuses pour le stockage d’importantes quantités d’énergie, les batteries à flux – composées[…]

Des fibres d'élastomère chargées en métal liquide pour conduire l'électricité malgré les déformations

Fil d'Intelligence Technologique

Des fibres d'élastomère chargées en métal liquide pour conduire l'électricité malgré les déformations

Des ailes aux moteurs, comment les matériaux composites vont aider l’aviation à se verdir

Des ailes aux moteurs, comment les matériaux composites vont aider l’aviation à se verdir

Un nouveau procédé de fabrication rapide et basse température de graphène de haute qualité

Fil d'Intelligence Technologique

Un nouveau procédé de fabrication rapide et basse température de graphène de haute qualité

Plus d'articles