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Quand le verre se fait mousser

Quand le verre se fait mousser

Le verre Foamglas en fusion avant son moussage.

© DR

Le matériau Foamglas, qui se compose à 60% de verre recyclé (vitres automobiles, vitrage défectueux), acquière ses microporosités lors du procédé de fabrication chez Pittsburgh Corning. De structure semblable aux aérogels, ce verre cellulaire est utilisé dans le bâtiment en tant qu’isolant thermique. Découvrez sa production en vidéo dans une des usines du fabricant américain.

Pour que le verre mousse, des agents chimiques spéciaux sont ajoutés en début du procédé au verre recyclé, en plus de différents minéraux et métaux (sable, feldspath, oxydes de fer, de manganèse) : carbonate de sodium, sulfate de sodium et nitrate de sodium. Ce sont ces additifs qui donneront plus tard la structure alvéolée au verre, porté à la température de 850 degrés Celsius dans les fours de moussage. Pittsburgh Corning à veillé à limiter la consommation énergétique de son procédé de fabrication, en récupérant la chaleur des fours.


Les « pains » de verre cellulaire sont ensuite découpés aux bonnes dimensions en panneaux afin d’être utilisés dans la construction pour l’isolation. Leur performance thermique, de 0,038 Watts par mètre-kelvin, est garantie dix ans par le fabricant.

On retrouve par exemple le verre cellulaire Foamglas en façade du bâtiment d'archives d'EDF à Bure (55).

Ludovic Fery

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