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Quand le laser fait battre le cœur

Charles Foucault
Quand le laser fait battre le cœur

Le cœur de l'embryon de caille bat de concert avec la stimulation laser.

© DR

Des chercheurs américains ont réussi à stimuler le cœur d’embryons de caille à l’aide d’impulsions laser. Une démonstration porteuse d’espoir face aux difficultés que pose l’implantation des pacemakers actuels.

Sur la vidéo ci-dessous est observé in vivo l’un des 25 embryons de caille vers lequel les chercheurs de la Case Western Reserve University à Cleveland ont dirigé leur fibre laser (placée à 500 µm de l’embryon).

Cette source laser envoie une onde infrarouge de 1875 nm, pendant une milliseconde, à une fréquence de 2 Hz puis de 3 Hz, puis de 2 Hz de nouveau. Les battements du cœur (en bleu) sont mesurés par un système de vélocimétrie laser Dopler et comparée aux pulses laser (en rouge).

L’adaptation du rythme du palpitant à celui de la source laser est flagrante.
 


Si cette avancée est un premier pas vers un pacemaker sans contact, de nombreuses années de recherches restent nécessaires : la transparence des tissus de l’embryon facilite sa stimulation par des pulsations lumineuses, mais les tissus chez les individus adultes sont beaucoup plus opaques.

Charles Foucault

 

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