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Propulsion - L'aviation légère lorgne sur le diesel

Rédaction Industries et Techniques
Un moteur de Mercedes modifié sera le nouveau moteur du petit avion de tourisme de Diamond Aircaft

Diamond Aircraft Industries, constructeur d'avions de tourisme et de planeurs innove. Après avoir développé l'année dernière un nouvel avion de tourisme de quatre places, le DA40-180 Diamond Star, le constructeur autrichien annonce la version TDI. Autrement dit, la version diesel. Une rareté dans l'aviation. 

Les jets à turboréacteurs ou turbopropulseurs utilisent du kérosène, un pétrole peu raffiné, peu taxé et peu cher et les avions à moteurs à pistons, une essence d'indice d'octane élevée, l'Avgas, dont l'une des caractéristiques est son prix élevé, (environ 1,3€ le litre). 

Son autre caractéristique, selon Hans Braun, du département des ventes de Diamond Aircraft est de représenter 0,5% de parts de marché. Conséquence, les compagnies pétrolières sont de moins en moins enclines à maintenir sa production. 

Aussi, avec l'aide de Thielert Aircraft Engine Company, l'avionneur autrichien a développé un moteur d'avion diesel à partir du moteur automobile de la Class A de Mercedes. Le moteur profite pleinement de l'expérience acquise dans ce secteur, et ne fait pas l'objet de coûts de développements lourds. 

C'est la généralisation d'alliages d'aluminium qui rend possible l'adaptation de ce type de moteur à l'aviation. Le premier moteur, installé sur un appareil de série a montré une économie de consommation de moitié (17 litres/heure contre 35 auparavant).

Du coup, Hans Braun se prend à rêver de parts de marché proches de 95% pour ce nouveau type de moteur dans l'aviation de tourisme. Tout au moins en Europe ou le différentiel de coût avec l'Avgas est le plus important. 

Diamond Aircraft envisage de certifier le moteur d'ici mars, puis l'aéronef six mois plus tard

À lire, à propos des carburants 

Philippe Beaufils

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