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Projet Titan : Apple s'apprête à tester sa voiture autonome sur une base militaire

Juliette Raynal

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Projet Titan : Apple s'apprête à tester sa voiture autonome sur une base militaire

© Flickr - Stuart Maxwell

Selon les documents obtenus par nos confrères du journal britannique The Guardian, le projet de voiture autonome d'Apple, baptisé Titan, serait bien avancé. La firme de Cupertino serait d'ores et déjà prête pour tester son prototype sur une base militaire située près de San Francisco. 

Apple planche bien sur une voiture électrique autonome, et selon The Guardian, un prototype serait déjà prêt à être testé. Les documents que s’est procuré le quotidien britannique ne mentionnent aucun détail technique sur les caractéristiques de la voiture, mais révèlent le vif intérêt de la marque à la pomme pour une base militaire afin de tester sa voiture électrique autonome, jusqu’à présent connue sous le nom de code « Titan ».

D’après les documents en question, issus d’une correspondance, des ingénieurs d’Apple auraient rencontré en mai dernier les équipes de l’ancienne base militaire GoMentum Station, située à Concord, près de San Francisco. Toujours surveillés par l'armée, les lieux ont été convertis en zone de tests pour les véhicules connectés et autonomes. Dans le cadre d’un échange, Franck Fearon, ingénieur chez Apple, s’est renseigné pour savoir de quelle manière la firme de Cupertino pouvait utiliser l’espace et comment il était possible de s’organiser pour ne pas croiser sur les lieux d’autres utilisateurs, parmi lesquels figurent Mercedes-Benz et Honda.

Un endroit idéal pour mener des essais en toute discrétion

Interrogé par The Guardian, Randy Iwasaki, le directeur de GoMentum Station, explique : « Nous avons dû signer un accord de confidentialité avec Apple. Tout ce que je peux vous dire, c’est qu’ils sont venus et qu’ils sont intéressés ». Située à une soixantaine de kilomètres au nord de la Silicon Valley, l’ancienne base navale semble, en effet, constituer un endroit idéal pour mener des essais en toute discrétion dans des conditions variées et proches du quotidien. La base dispose de 32 kilomètres de routes, mais aussi de tunnels et de voies de chemin de fer. « Il n'y a pas beaucoup d'espaces vacants dans la vallée si vous cherchez à réaliser des tests dans un endroit sûr. Nous sommes suffisamment proches pour que les entreprises puissent apporter leurs véhicules, les stocker dans la zone de Concord, et envoyer leurs ingénieurs logiciel et matériel sur place », ajoute Randy Iwasaki.

La rumeur selon laquelle Apple planche sur une voiture électrique autonome n’est pas nouvelle, mais c’est la première fois que des documents l’attestent, précise l’article du Guardian. Au cours des derniers mois, Tim Cook, le PDG de d’Apple, aurait multiplié les rendez-vous avec des dirigeants de l’industrie automobile. La firme de Cupertino aurait également recruté des ingénieurs de Tesla Motors, de Mercedes-Benz et du fabricant de batteries A123 Systems. Au total, une équipe d’une centaine de personnes plancherait sur le projet Titan, depuis une antenne d’Apple située à Sunnyvale. Une « iCar » pourrait ainsi se retrouver aux côtés de l’iPhone, de l’iPad et de l’iWatch bien plus rapidement qu’imaginé... 

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