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Production - La fabrication d'acier se passe de haut fourneaux

Rédaction Industries et Techniques
Le procédé ITmk3 de Kobe Steel produit en 10 minutes un fer de grande pureté.

 

Kobe Steel révolutionne la fabrication de l'acier, à l'aide d'un nouveau procédé de réduction directe de minerai de fer, développé avec l'aide de sa filiale Midrex Technologies.

Ce procédé au nom de ITmk3, utilise du minerai de fer et du charbon pulvérulents, mélangés et moulés sous forme de briquettes, qui sont ensuite chauffées pendant 10 minutes entre 1300 et 1450°C. A cette température, relativement basse, l'oxygène du minerai de fer est alors extrait par réaction avec le carbone, et le laitier est séparé du fer par gravitation, puis récupéré après tamisage.

Le fer se retrouve sous la forme des briquettes initiales, et possède la même pureté que celle obtenue à l'aide des hauts fourneaux.

Chaque briquette se comporte donc comme un haut fourneau miniature. Mais avec l'énorme avantage de ne nécessiter qu'une douzaine de minutes de ce régime, contre plusieurs heures auparavant.

La manutention et les étapes préliminaires au traitement du minerai sont aussi considérablement réduites. Le procédé est avantageux du point de vue énergétique et environnemental, en réduisant de 20% la production de dioxyde de carbone 

Kobe Steel produit déjà 3000 tonnes/an de ce produit dans une usine pilote sur son site de Kakogawa, et prévoit de construire une usine d'une capacité de 25000 tonnes/an aux Etats-Unis dans l'état du Minnesota. (lire le communiqué )
Lire aussi le rapport
Ph.B

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