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Production de gaz pur à partir de biomasse

S.C.

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En réalisant, par étapes, la combustion et la gazéification, ce procédé génère un gaz valorisable et exempt de particules organiques.

Alors que les processus classiques de gazéification consistent en une combustion "complète" de la matière biologique, le procédé breveté par l'entreprise allemande Dr Mülhen opte, lui, pour une combustion du coke et une gazéification par étapes. En conséquence : au lieu d'un gaz chargé de sous-produits, le résultat obtenu est pratiquement pur et peut être utilisé commercialement avec un traitement préalable minimal.

Dans une première étape, la biomasse est décomposée, par chauffage, en coke (20 %) et en gaz de thermolyse (80 %). Alors que le coke tombe dans le brûleur, le gaz, enrichi en vapeur, parvient au reformeur. Dans ce dernier, les particules organiques sont scindées grâce à la chaleur issue de la combustion du coke. Le gaz raffiné ainsi obtenu contient plus de 50 % d'hydrogène et très peu de matières carboniques condensées. Il pourra être utilisé pour la synthèse de méthanol ou l'extraction d'hydrogène.

Un succès favorisé par la législation allemande

Contrairement aux techniques existantes, ce procédé permet de mélanger des matières organiques d'origines différentes et de traiter des morceaux de tailles variables dont le taux d'humidité peut atteindre 30 %. Pour l'heure, après avoir testé avec succès ce procédé dans une installation pilote à Herten, en Allemagne, Dr Mülhen va installer dès l'année prochaine deux nouveaux équipements en Basse-Saxe, l'un d'une capacité de 10 MW, l'autre de 2,5 MW. D'après la société, compte tenu de la législation allemande, qui interdira dès 2005 les décharges de matières biologiques insuffisamment traitées, et des perspectives internationales tout aussi encourageantes, ce procédé devrait connaître un rapide succès. Entre 100 et 500 installations sont envisageables en Allemagne à moyen terme. Cinq licences ont d'ores et déjà été vendues en Amérique du Sud et du Nord et en Asie. Selon l'entreprise, la Scandinavie et l'Amérique du Nord constituent des marchés importants.

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