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Premières observations du centre de la galaxie par Gravity

CLAIRE LECOEUVRE

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Premières observations du centre de la galaxie par Gravity

© ESO/MPE/S. Gillessen et al.

L'observation de la Voie Lactée devient extrêmement précise grâce à l'instrument Gravity, installé sur le Très grand télescope (VLT) de l’Observatoire européen austral dans le désert d’Atacama au Chili. Une équipe d'astronomes vient de réaliser de premières images du cœur de notre galaxie.

Sonder un trou noir, l'instrument Gravity s'y emploie. Une équipe européenne d’astronomes ont obtenu une image du centre de notre galaxie d’une précision incroyable grâce à cet instrument installé sur le Très grand télescope (VLT) de l’Observatoire européen austral (ESO) dans le désert d’Atacama au Chili. Gravity avait été testé pour la première fois début janvier et avait permis d’observer une étoile de faible luminosité, S2.

Pour obtenir ces images, il combine les faisceaux de lumière issus des quatre télescopes qui forment le VLT. Cela lui permet d’atteindre une résolution et une précision métrique identiques à celles d’un télescope de 130 mètres de diamètre, alors que les télescopes utilisés font 8,2 mètres de diamètre. Soit une amélioration d’un facteur 15 si un seul des quatre télescopes était utilisé.

L’objectif de telles observations est de tester la théorie de la relativité générale d’Albert Einstein. Pour cela, Gravity aidera à sonder les champs gravitationnels proches du trou noir situé au centre de la galaxie. En mesurant précisément la position de l’étoile S2 observée par Gravity, les chercheurs pourront déduire son mouvement autour du trou noir, puis comparer avec les prédictions basées sur la théorie de relativité générale. Un moyen de la mettre en doute ou d’abonder en son sens. Avec d’autres images de cette qualité, Gravity permettra d’obtenir un relevé détaillé du trou noir au centre de la Voie Lactée. Un premier pas essentiel donc vers la théorie d’Albert Einstein.

 

Le chemin du faisceau de lumière au travers de Gravity. Crédit MPE

 

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