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Photonique : une révolution grâce à la soie...

Mathieu Brisou
Photonique : une révolution grâce à la soie...

Cette fibre de soie fait office de fibre optique au sein d'un dispositif photoélectronique.

© IPR - CNRS / Nolwenn Huby

Produite par les araignées et vers à soie, les fibres naturelles peuvent dans certains cas remplacer les fibres optiques.

Deux équipes de chercheurs travaillent sur la capacité de la soie à se comporter comme une fibre optique. Ces surprenants résultats sont publiées sous l’égide de l’organisation OSA (The Optical Society).

L’équipe de Nolwenn Huby, Maître de Conférences à l’Institut de Physique de Rennes qui dépend du CNRS, utilise de la soie naturelle pour transmettre des photons au sein de dispositifs optoélectroniques. Cette technologie pourrait donner lieu à la création de capteurs médicaux car la soie est compatible avec les tissus biologiques.

Pour sa part, Fiorenzo Omenetto de l’Université Tufts à Boston aux USA travaille sur l’extraction des fibres de soie afin de synthétiser un bio polymère conservant les capacités optiques de la soie naturelle.

Ce matériau peut-être travaillé de manière à créer des motifs de 20 nm ce qui autorise le développement de grilles holographiques, de diffuseurs de rayons et autres cristaux photoniques. Les propriétés du bio polymère font qu’il est possible de réaliser des dispositifs bio photoniques.

Ces recherches, menées indépendamment l’une de l’autre, font l’objet d’une communication à l’occasion du meeting «Frontiers in Optics 2012» qui se tient à New York aux Etats-Unis du 14 au 18 octobre 2012.

Mathieu Brisou

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