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Miroirs déformants

Ces miroirs constituent d'authentiques prouesses technologiques et industrielles. Destinés au télescope spatial James Webb (JWST), ils ont subi 14 opérations successives (façonnage, polissage...) pour arriver à cette étape finale de test dans des conditions proches du réel (celle du froid spatial). Pour contrôler que la déformation due au froid (- 223 °C !) était bien conforme aux modélisations, le segment a subi un polissage cryogénique. Les 17 autres segments de miroir du JWST subiront le même sort avant d'officier en orbite en 2014.

Ceci est bien une usine de dessalement

Pour dessaler l'eau sans recourir à des filtres qui ont tendance à s'encrasser, des chercheurs américains et coréens ont mis au point une technologie prometteuse. Elle met à profit la sélectivité de certains matériaux vis-à-vis des ions pour opérer un tri, en écartant également certains micro-organismes. Les scientifiques estiment que 1 600 dispositifs disposés sur un wafer pourraient produire environ 15 litres d'eau potable par heure.

Du soleil dans les voiles

Le vent solaire souffle fort. Après Bertrand Piccard et son avion SolarImpulse, un autre Suisse, Raphaël Domjan, entend faire le tour du monde avec un bateau entièrement propulsé par le soleil, le PlanetSolar. Recouvert de 500 m² de surfaces photovoltaïques (pour un rendement annoncé de 22 %), l'esquif - qui vient d'être mis à l'eau - s'élancera en 2011 pour accomplir un périple de 40 000 km.

Canon à électrons

Si l'on n'y prenait garde, on se croirait dans une bande dessinée à la Blake & Mortimer. Ce transformateur électrique est pourtant bien réel. Fabriqué par l'usine Siemens de Nuremberg (Allemagne), il est destiné au réseau chinois. Il intégrera une liaison à haute tension de 800 kV longuede 1 400 km. Pour minimiser les pertes en ligne, la Chine a opté pour une technologie par courant continu dont la capacité de transmission atteindra 5 000 MW.

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