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PHOTO-TECH : Mars en reproduction miniature

PHOTO-TECH : Mars en reproduction miniature

© DLR

Bonne nouvelle, la vie terrestre peut se développer sur Mars ! Du moins dans un laboratoire miniature où des chercheurs ont reproduit à la fois les conditions du sol et de l'atmosphère de la planète rouge. Une expérience qui a aussi le mérite de montrer qu'il sera très difficile d'arriver sur Mars sans amener avec nous nos compagnons terrestres les plus résistants.



Une chambre pressurisée simulant la planète rouge a été mise au point au centre de recherche aéronautique et spatiale allemand DLR. Elle se compose de deux principaux éléments : un ersatz de sol martien avec les différents minéraux trouvés sur Mars, et une atmosphère chargée à 95% de dioxyde de carbone, le reste étant de l'azote et des traces d'autres gaz comme l'oxygène et l'argon. Ces informations proviennent de missions martiennes précédemment accomplies par les rovers jumeaux Opportunity et Spirit. Pour compléter le système, une pression constante de six millibars est appliquée dans la chambre, également soumise à des radiations UV et infrarouge comparables à celles de la planète Mars, ainsi que des températures variables entre - 50 et + 23 degrés Celsius.

Placés dans ces conditions extrêmes, les deux microorganismes (cyanobactéries et lichen polaire) de l'expérience ont tout de même réussi à croître. Surtout, les chercheurs ont mesuré une activité photosynthétique, relançant l'espoir de la terraformation de Mars. Pour s'en assurer, encore faudra-t-il prolonger cette expérience, limitée pour l'instant à 34 jours.

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