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Patrick Couvreur, le pionnier des nanomédicaments

Patrick Couvreur, le pionnier des nanomédicaments

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Qu'ils soient plutôt agitateurs d'idées ou orchestrateurs de talent, passionnés de technique ou fins analystes de ses usages, les cinquante pesonnalités dont nous vous proposons de découvrir le portrait jouent un rôle majeur dans l'innovation en France. C'est le cas de Patrick Couvreur, professeur de pharmacologie, qui a été pionnier dans la mise au point de nanomédicaments.

Consultez notre sélection des 50 personnalités qui font l’innovation en France.

Ce Belge naturalisé français a derrière lui une brillante carrière scientifique, tout entière vouée à mettre au point des nano-médicaments efficaces. Cet accro du sport hésitait pourtant à se consacrer à la science. Il est aujourd’hui professeur de pharmacotechnie et biopharmacie à l’université Paris Sud, multipliant les distinctions pour ses recherches pionnières sur les nanomédicaments.

Après des études de pharmacie, Patrick Couvreur a pourtant commencé par une thèse dans le domaine de la galénique, un domaine peu considéré à l’époque, qui consiste en l’art de préparer un principe actif pour qu’il soit administrable au patient. Il va explorer la voie des nano-médicaments pour faire pénétrer les cellules médicamenteuses directement dans les cellules malades à partir de 1976 dans un post-doctorat à l’Ecole polytechnique fédérale de Zurich. En 1979, il montre pour la première fois que des nanoparticules biodégradables chargées d’un anticancéreux peuvent franchir les barrières biologiques et pénétrer les cellules cancéreuses humaines. A 34 ans en 1984, il obtient un poste de professeur à Paris-Sud.

Dans les années 2000, il a l’idée d’utiliser le squalène, un lipide naturel qui, couplé avec un principe actif médicamenteux, a la propriété de former spontanément des nanoparticules stables. Il crée la start-up Medsqual en 2007 pour développer cette technologie. En 2013, ce membre de l’Académie des sciences est récompensé par le Prix de l’inventeur européen pour cette découverte.

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