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Opportunity au bout du rouleau ? Sa nécrologie est prête dans toutes les rédactions...

Opportunity au bout du rouleau ? Sa nécrologie est prête dans toutes les rédactions...

© DR

Présent sur Mars depuis onze ans, le rover Opportunity perd la mémoire et donne des signes de fatigue qui pourraient mettre un point final à ses exploits, six ans après son frère jumeau, le robot Spirit. Objet d'une forte attention médiatique, comme son prédecesseur Sojourner et son successeur Curiosity, Opportunity peut mourir en paix : les articles relatant ses exploits ne se feront pas attendre le jour où sa mission prendra fin...

Onze ans à peine, et pourtant le rover Opportunity donne des signes de vieillissement : mémoire défaillante, difficultés à communiquer... Il faut dire qu'il a déjà vécu pas moins de quarante-quatre fois son espérance de vie! Arrivé sur mars le 25 janvier 2004 avec un autre astromobile en tous points identiques, Spirit, il avait au départ une feuille de route de 90 jours seulement. Spirit s'est définitivement immobilisé en 2010. Quant à Opportunity, il a finalement déjà parcouru pas moins de 41 kilomètres et signé quelques découvertes majeures, dont des roches anciennes présentant des conditions favorables au développement de la vie microbienne.

                                  LIRE : DIX ANS DE TREK MARTIEN POUR LE ROVER OPPORTUNITY 

Le rover a toutefois présenté ces derniers temps plusieurs dysfonctionnements, liés à une unité de stockage flash défectueuse. Il est arrivé à Opportunity "d'oublier" les ordres qui lui avaient été transmis par les chercheurs du Jet Propulsion Lab de la Nasa, ou encore de peiner à entrer en communication avec la Terre.

La Nasa espère résoudre le problème en envoyant à son rover un patch informatique dans les prochains jours.

                                  LIRE : MD ADAMS AIDE AU PILOTAGE DU ROVER MARTIEN

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