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Olivier Delabroy insuffle l'esprit fablab chez Air Liquide

Muriel de Véricourt
Olivier Delabroy insuffle l'esprit fablab chez Air Liquide

© D.R.

Qu'ils soient plutôt entrepreneurs ou scientifiques de haut vol, agitateurs d'idées ou orchestrateurs de talent, passionnés de technique ou fins analystes de ses usages, les cinquante pesonnalités dont nous vous proposons de découvrir le portrait jouent un rôle majeur dans l'innovation en France. C'est le cas d'Olivier Delabroy, vice-président recherche et développement chez Air Liquide et apôtre de l'innovation ouverte, qu'il a notamment favorisée au sein de ce grand groupe en y créant un fablab d'entreprise, le iLab.

Cultiver l'esprit start-up au sein d'un grand groupe? C'est possible, et Olivier Delabroy, vice président R&D du groupe Air Liquide, le prouve. Le centralien, entré directement chez Air Liquide après sa thèse sur la réduction des oxydes d'azote, y a mené sa carrière bille en tête, prenant la direction d’American Combustion, une entreprise d’Atlanta rachetée par le spécialiste français du gaz industriel, alors qu'il était à peine trentenaire, puis propulsé, moins de dix ans plus tard, à la tête de la R&D d’Air Liquide.

En 2013, il a ouvert les portes du i-lab, un fablab expériemntal équipé d'un scanner et d'imprimantes 3D et d'un laser de découpe qui rassemble une quinzaine d'ingénieurs, de designers, d'architectes et d'autres professionnels pour mener des missions de réflexion, façon think-tank et des projets concrets dans une optique d’open innovation. L'aboutissement d'une démarche de complète remise à plat des méthodes d'innovation du groupe, pour favoriser les projets exploratoires.

Une stratégie volontariste, qui pourrait bien inspirer d'autres grands groupes, au sein desquels l'agilité n'est pas toujours facile à concilier avec la taille conséquente d'une entreprise à succès. Si Olivier Delabroy a réussi à relever ce challenge, c'est probablement parce que ce franco-américain, à l'enthousiasme communicatif, fait preuve d'une grande ouverture d'esprit, et apprécie le choc des cultures. Adepte du travail d'équipe, il aime mélanger les nationalités et les compétences pour ouvrir au maximum le champ. 

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