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Ocean Cleanup rentre au port pour réparation

Ocean Cleanup rentre au port pour réparation

System 001 est remorqué par le bateau de la compagnie Maersk en direction de Hawaï.

© Twitter / @System001Wilson

Victime d'une casse le 29 décembre 2018, le tube de 600 mètres d'Ocean Cleanup destiné à récolter des macro-plastiques flottants dans l'océan Pacifique est en route pour Hawaï. Il devrait y être réparé et amélioré pour régler les difficultés rencontrées à retenir le plastique capturé.

L’expérience aura duré moins longtemps que prévu. Dans un post publié le 31 décembre 2018, Boyan Slat a indiqué que System 001 était en route vers la terre ferme qu’il avait quittée le 8 septembre dernier. Déployé dans l’océan Pacifique, le tube de 600 mètres de long, destiné à récolter des macro-plastiques en surface, a subi une avarie le 29 décembre : 18 mètres se sont décrochés au niveau de l’une des extrémités (image ci-dessous). « Bien qu’il soit trop tôt pour confirmer la cause de cette défaillance, nous supposons que la fatigue du matériau, combinée à une concentration locale des contraintes, a causé une fracture du flotteur en polyéthylène haute densité », a précisé le fondateur d’Ocean Cleanup dans son post.

Le bateau de la compagnie Maersk qui avait remorqué System 001 dans le Pacifique l’emmène maintenant en direction d’Hawaï. Il y sera réparé, mais pas seulement : « Retourner au port nous offrira la possibilité d’améliorer notre système dans le but de régler le problème identifié concernant la rétention du plastique », ajoute Boyan Slat dans son communiqué.

Depuis novembre, les équipes indiquent travailler à comprendre et résoudre un problème inattendu : le plastique capturé ne le reste pas. Il s’échappe. L’hypothèse avancée est que le vent ferait osciller les deux extrémités du tube, ce qui le ralentirait. « Il est également possible que les vibrations à l’extrémité de la forme en U puissent créer des ondulations qui repoussent le plastique lorsqu’il approche du système », précise Boyan Slat dans un autre post daté du 20 novembre 2018.

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