Nous suivre Industrie Techno

abonné

Dossiers

Moteurs électriques pour l'auto : le casse-tête des terres rares

Aline Nippert

Sujets relatifs :

, ,
Soyez le premier à réagir

Soyez le premier à réagir

Moteurs électriques pour l'auto : le casse-tête des terres rares

© DR

La technologie phare du moteur électrique, le synchrone à aimants permanents, nécessite de grandes quantités d’aimants dopés aux terres rares. Des ressources qui proviennent majoritairement de Chine. Face au risque de dépendance, l’Europe doit développer le recyclage.

Y aura-t-il assez d’aimants pour satisfaire l’appétit de la mobilité électrique ? L’électrification de l’automobile suscite des interrogations sur l’approvisionnement et le recyclage des matériaux essentiels aux batteries. Mais la question se pose aussi pour les moteurs. Et pour cause : « Les plus gros moteurs dans les véhicules électriques requièrent plus de 1 kilo d’aimants, estime Lauric Garbuio, professeur associé au Laboratoire de génie électrique de Grenoble (G2Elab). D’ici à dix ans, le secteur automobile deviendra l’un des plus gros consommateurs d’aimants en Europe. » Or les indispensables aimants des moteurs synchrones sont composés d’un alliage de fer, de bore et… de néodyme.

Ce dernier élément, qui appartient à la fameuse famille des 17 métaux dits « terres rares », figure dans la liste des matières premières critiques établie par la Commission européenne en 2011. « Nous avons un problème de souveraineté », souligne Jean-Luc Brossard, chargé des questions de R & D au sein de la Plateforme automobile (PFA). Près de 90 % des terres rares sont en effet produites par la Chine, qui maîtrise plus des trois quarts de la production mondiale d’aimants. « Nous n’avons aucun contrôle sur l’approvisionnement. D’un jour à l’autre, la Chine pourrait décider de ne plus livrer les aimants, mais seulement les moteurs électriques », poursuit Jean-Luc Brossard.

Deux options de recyclage

L’Union européenne a lancé une alliance pour les matières premières critiques (Erma) en septembre 2020, à l’instar de son initiative dans les batteries. Son ambition ? Construire une filière industrielle des aimants permanents qui se traduit par « la capacité d’extraction, le traitement, le recyclage, le raffinage et la séparation des terres rares ». Priorité est donnée aux vieux moteurs électriques. La mission du tout premier groupe de travail de l’Alliance porte sur le développement de solutions pour valoriser les matériaux critiques de ces machines et compte déjà une centaine d’industriels, d’universités, d’acteurs publics.

La première option de recyclage des aimants, en discussion au sein de l’Alliance, consiste à revenir aux matériaux de base : le fer d’un côté, les terres rares de l’autre. C’est le pari de la start-up française Carester, membre de l’Erma, qui a mis en place une unité de démonstration d’extraction liquide-liquide pour séparer les terres rares du fer. Les aimants sont broyés, puis dissous dans une solution d’acide chlorhydrique ou nitrique. L’autre voie permet de fabriquer des aimants recyclés à partir des rebuts, sans passer par l’étape de séparation des éléments.

MagREEsource, une start-up issue du CNRS également membre de l’Erma,[…]

Pour lire la totalité de cet article, ABONNEZ-VOUS

Déjà abonné ?

Mot de passe perdu

Pas encore abonné ?

vous lisez un article d'Industries & Technologies N°1041

Découvrir les articles de ce numéro Consultez les archives 2021 d'Industries & Technologies

Bienvenue !

Vous êtes désormais inscrits. Vous recevrez prochainement notre newsletter hebdomadaire Industrie & Technologies

Nous vous recommandons

Qui est la jeune société finlandaise Terrafame qui fournira à Renault le nickel des batteries électriques ?

Qui est la jeune société finlandaise Terrafame qui fournira à Renault le nickel des batteries électriques ?

Le constructeur automobile Renault et l'entreprise minière finlandaise Terrafame ont annoncé avoir scellé, le 8 octobre, un[…]

Des millions de modèles de machine learning pour accélérer le contrôle qualité chez Volkswagen

Des millions de modèles de machine learning pour accélérer le contrôle qualité chez Volkswagen

Pourquoi Tesla s'est positionné comme une entreprise de robotique lors de son AI Day

Pourquoi Tesla s'est positionné comme une entreprise de robotique lors de son AI Day

La stratégie électrique de Renault en trois points technos clefs

La stratégie électrique de Renault en trois points technos clefs

Plus d'articles