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Modéliser la mécanique des foules

Philippe Beaufils
Pour modéliser le comportement d'un foule, le chercheur associe à chaque « particule » des forces psycho-sociales et mécaniques.
Modéliser la foule, et ses comportements (panique...), c'est l'objet de la modélisation élaborée par Dirk Helbing et son équipe de l'Université de Dresde, rapporte Pour la Science (09/01). L'enjeu est de taille, lorsque l'on se remémore les paniques meurtrières qui défrayent régulièrement la chronique.

La « mécanique d'écoulement » mise au point par le chercheur met en jeu des forces de plusieurs types, qui prendront une importance plus ou moins grande en fonction de l'environnement, à savoir : une force motrice qui représente la volonté de chaque individu de se déplacer dans une direction (jusqu'à devenir grégaire dans certaines situations) ; une force psychosociale, qui conduit chaque membre d'un foule à maintenir une certaine distance avec ses voisins ; et enfin une force corporelle et une de friction. 

Dans ses simulations , que l'on peut rejouer sur son site, Dirk Helbing montre comment ces forces, en cas de panique, peuvent conduire à une situation bloquée, formant par exemple autour de la sortie de véritables arcs-boutants. 

Aussi étonnant que cela puisse paraître, une colonne judicieusement placée devant la sortie empêcherait la formation de tels arcs-boutants, et accélèrerait l'évacuation. 

Mais il faut cependant remarquer que dans ces simulations, la sortie est singulièrement exiguë. Enfin, si l'idée du poteau est séduisante, la simulation ne dit pas quelles « forces » subiront ceux qui se retrouveront coincé entre le poteau et le reste de la foule.

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