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MIT : un virus décompose l'eau pour produire de l'hydrogène

MIT : un virus décompose l'eau pour produire de l'hydrogène

Angela Belcher, professeur de sciences des matériaux et de biotechnologies au MIT, qui a dirigé l’équipe de recherche.

© Dominick Reuter

Les chercheurs du MIT développe un procédé biologique imitant la photosynthèse. Leur technique repose sur l'utilisation d'un virus pour décomposer les molécules d'eau. A la clé, la production d'hydrogène directement à partir de l'énergie solaire.

Les chercheurs du MIT ont peut-être trouver le moyen de stocker l'énergie solaire. Ils ont, en tout cas, identifié un virus, appelé M13, pour décomposer les molécules d'eau. M13 joue le rôle de liant entre un pigment (porphyrine de zinc) et un catalyseur (oxyde d'iridium). Le pigment capte l'énergie solaire, transmise par le virus jusqu'au catalyseur.

Moins cher et moins rare

Pour prolonger l'efficacité du procédé dans le temps, les chercheurs ont encapsulé le virus dans un microgel. Grâce au catalyseur, les molécules d'eau sont décomposées. Pour l'instant, la réaction conduit à la seule production d'oxygène. L'hydrogène se retrouve en effet sous forme de protons et d'électrons.

Les chercheurs développent désormais la deuxième partie du procédé pour les recomposer en atomes et molécules d'hydrogène. Ils tenteront aussi de trouver un autre candidat comme catalyseur, moins cher et moins rare que l'iridium.

Thomas Blosseville

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