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Michelin invente le pneu... sans air

T. M.

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LE COMPORTEMENT ÉLASTIQUE DE L'AIR sous pression est reproduit par un ensemble d'entretoises flexibles.

Michelin, va-t-il faire un sort au pneu ? C'est ce que laissent supposer deux projets présentés, en mars, au Salon de l'automobile de Genève.

Le premier concept, "Michelin Tweel", est une architecture de roue tout en composite, cerclée d'une bande de roulement en caoutchouc. Au centre, un disque semi-flexible entoure le moyeu. Entre ce disque et la bande de roulement, un ensemble d'entretoises flexibles a été inséré. Ainsi, l'élasticité, et donc la capacité d'absorption des chocs que procure l'air sous pression, est ici due à la structure.

Mieux encore, les ingénieurs de Michelin affirment pouvoir contrôler, de façon quasi indépendante, les caractéristiques de ce "pneu". En particulier, sa rigidité verticale, qui régit le confort de conduite, sa rigidité longitudinale, qui affecte le comportement au freinage, et sa rigidité latérale qui détermine la tenue de route. Cette dernière serait multipliée par cinq ! D'autres avantages sont plus évidents, comme l'absence totale d'entretien et l'élimination des crevaisons. Ce pneu, qui sera produit, équipera d'abord de petits engins militaires et de génie civil.

Autre solution prônée par la firme clermontoise, le pneu Airless... pour peu que la rencontre de ces deux termes puisse avoir un sens ! La capacité d'absorber les chocs est dans ce cas assurer par la structure radiale, constitué par un assemblage plein, de matériaux composites et de caoutchouc. Ce pneu d'un nouveau genre annonce une nouvelle méthode de rechapage, puisque la bande de roulement est remplaçable. Ce modèle, lui, pourrait équiper des véhicules de loisirs et des motos.

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