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Mentor s'associe à Agilent dans le domaine des radiofréquences

Industrie et  Technologies
Pour faire face à l'augmentation du nombre de circuits intégrant une partie radiofréquence, Mentor Graphics intègre dans ses outils de conception de circuits intégrés une partie du savoir-faire d'Agilent Technologies.


J'ai eu la possibilité de rencontrer cette semaine John Isaac, responsable du développement marché de la division système de Mentor Graphics, à l'occasion de l'annonce d'une collaboration entre cet éditeur de CAO-Electronique et la division EEsof d'Agilent Technologies, spécialiste de la conception des circuits utilisant les radiofréquences.

« Du fait de la monté en puissance des outils nomades communicants, de plus en plus de circuits électroniques comportent une partie radiofréquences. Jusqu'à maintenant les spécialistes étudiaient la partie du circuit imprimé qui leur était réservée de manière totalement indépendante de la conception analogique et numérique, avec des outils spécifiques et on résolvait ensuite les problèmes en faisant de nombreuses itérations de conception entre les deux parties. C'était long et le résultat n'était pas toujours optimum ».

Afin, de résoudre ces problèmes et d'accélérer le cycle de développement des nouveaux produits utilisant des radiofréquences, Mentor Graphics et Agilent Technologies viennent de décider de travailler ensemble, en interfacant leurs outils et en synchronisant leurs bibliothèques. Les deux parties pensent ainsi pouvoir réduire de 50 % le temps de développement de tels circuits tout en améliorant significativement leur qualité et en réduisant leur taille.

Ainsi, les outils de schématique et de placement de Mentor (Board Station XE et Expedition Enterprise) sont maintenant capables de traiter les données relatives aux composants hyperfréquences, essentiellement des guides d'ondes, ou bien de les échanger de manière dynamique avec les outils ADS (Advanced Design System) de conception et de simulation RF d'Agilent. « Il n'y aura ainsi plus de boites noires dans la schématique. De plus la communication entre des équipes d'experts souvent très dispersée s'en trouvera fortement facilitée », estime John Isaac.

Il s'agit d'une réelle avancée, car on ne sera plus obligé d'attendre la réalisation des premiers prototypes physiques pour évaluer, par exemple, le spectre de radiation de l'antenne d'un téléphone portable. De même, cela aura aussi un impact sur les coûts de fabrication. « On pourra évaluer plusieurs solutions et choisir en toute connaissance de cause, à performances égales, une antenne gravée sur le circuit plutôt qu'une antenne rapportée. Ce qui est beaucoup moins cher ».

L'idée de cette association est née en grande partie chez Agilent Technologies qui utilise ses outils de conception pour développer ses instruments de mesure. « Nous passions habituellement plus de 3 mois sur un cycle de développement complet de 8 mois pour transférer une implantation de circuit hyperfréquence de nos outils vers ceux de Mentor », explique Tom Gray, ingénieur de développement s'occupant des analyseurs de spectre chez Agilent. « Depuis la liaison dynamique entre nos outils ADS et Expedition, nous avons pu réduire de moitié notre cycle de développement ». 

A la semaine prochaine

Pour en savoir plus : http://www.mentor.com & http://www.agilent.com

Jean-François Prevéraud, journaliste à Industrie & Technologies et l'Usine Nouvelle, suit depuis plus de 26 ans l'informatique industrielle et plus particulièrement les applications destinées au monde de la conception (CFAO, GDT, Calcul/Simulation, PLM...). Il a été à l'origine de la lettre bimensuelle Systèmes d'Informations Technologiques, qui a été intégrée à cette lettre Web hebdomadaire, dont il est maintenant le rédacteur en chef.

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