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Matériau - Le plastique qui s'auto-répare en cas de fracture

Rédaction Industrie et Technologies
Une équipe de UCLA présente un matériau qui « cicatrise » sous la simple action de la chaleur.


Des chercheurs de l'Université de Californie à Los Angeles (UCLA) ont développé un plastique transparent qui, en cas de fracture, se répare tout seul lorsqu'il est chauffé.

Dénommé Automend, ce matériau présente en outre des caractéristiques mécaniques proches d'une résine époxyde.

Mais, alors que c'est impossible avec un thermodurcissable du type époxyde, une pièce cassée en Automend « cicatrise » par simple chauffage vers 120 °C.

Un avantage de taille par rapport à d'autres plastiques auto-réparables, dont la « cicatrisation » nécessite la présence de catalyseurs ou d'autres additifs.

Selon Fred Wudl, professeur à UCLA et responsable de ces travaux, « ce matériau pourrait par exemple être employé dans les composants électroniques : la réparation se ferait alors en cours d'utilisation puisque ces pièces se réchauffent et se refroidissent fréquemment en service.

Après « cicatrisation », la fracture d'origine est invisible et présente une résistance mécanique d'environ 60 % de celle du matériau de base. A titre de comparaison, un joint collé est rarement invisible et ne conserve que 40 % de la résistance de départ du matériau ».

Par ailleurs, ce polymère est transparent aux ondes électromagnétiques, un atout pour la fabrication de capots de radars et autres équipements de communication. En aéronautique, ce matériau pourrait ainsi convenir à la fabrication de hublots ou de dômes transparents pour radars d'avions.

Pour ce type d'applications, l'Automend présente par ailleurs l'avantage d'être très dur. Il faut dire qu'au départ, les chercheurs californiens cherchaient à mettre au point (par réaction de Diels-Alder) un polymère présentant la dureté la plus élevée possible. MLT

 

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