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Interview

Louis Schweitzer, Commissaire général à l’investissement : « Simplifier et accélérer l’innovation »

Louis Schweitzer, Commissaire général à l’investissement : « Simplifier et accélérer l’innovation »

Louis Schweitzer, Commissaire général à l’investissement

© ©christopheChavan/Matignon

Louis Schweitzer, qui a été nommé Commissaire général à l’investissement (CGI) en avril 2014, nous a accordé une interview exclusive. L’ancien patron de Renault est à la tête d’un budget de 47 milliards d’euros, avec pour mission de piloter les Investissements d’avenir pour favoriser l’innovation et améliorer la compétitivité de l’industrie française.

Cette interview exclusive nous a permis, à l’occasion de notre dossier sur les 30 technologies françaises qui ont marqué l’année 2015, de faire avec lui un bilan sur les deux premières phases du Programme d’Investissements d’Avenir (PIA) lancé en 2010, qui représentent un montant total de 47 milliards d’euros. Ce PIA fait suite à la remise du rapport Juppé/Rocard en novembre 2009 sur l’emploi des sommes récoltées dans le cadre du Grand emprunt national pour soutenir l’innovation.

Le PIA a jusqu’à maintenant permis, entre autres grâce à l’engagement de plus de 36 milliards d’euros sur les 47 votés, de soutenir la recherche et les projets innovants, la création des Instituts de recherche technologique (IRT), des Instituts hospitalo-universitaire (IHU), des sociétés d’accélération du transfert de technologies (SATT) et un soutien au projet de Paris-Saclay.

Industrie & Technologies : Quel montant d’engagements prévoyez-vous pour 2015 et 2016 ?

Louis Schweitzer : Les engagements en 2015 du Programme d’Investissement d’Avenir (PIA) ne devraient pas être très différents de ceux de 2014, où ils étaient de 4,85 milliards d’euros. C’est en 2016 et tout début 2017 que l’on va connaître une nette hausse, avec 7 à 8 milliards d’euros prévus, notamment en raison de l’effort qui va porter sur les Instituts d’excellence, universités et laboratoires, à travers l’augmentation des Dotations Non-Consommables. Du coup, la quasi-totalité des 47 milliards d’euros inscrits dans les PIA 1 et 2 sera engagée d’ici mi-2017.

Les secteurs stratégiques

La Commission Innovation 2030 qui gère le Concours mondial d’innovation a identifié 7 secteurs stratégiques pour l’économie française.

1.  Le stockage de l’énergie ;
2.  Le recyclage des métaux ;
3.  La valorisation des richesses marines ;
4.  Les protéines végétales et la chimie du végétal ;
5.  La médecine individualisée ;
6.  La silver économie, l’innovation au service de la longévité ;
7.  La valorisation des données massives (Big Data).

Après une première vague lancée en 2013, qui a abouti en mai 2014 au subventionnement de 111 projets, pour 1 600 candidats, à hauteur de 200 k€, ce concours fait actuellement l’objet d’un second appel à projets qui se termine le 02 décembre.

 

I&T : Y-a-t-il des inflexions notables dans les priorités en 2015 ?

L. S. : Non, il n’y a pas de modifications importantes. Les axes majeurs de la politique d’investissement du Commissariat général à l’investissement (CGI) restent les mêmes. Il y a une très grande continuité depuis la remise du rapport Juppé/Rocard sur les priorités stratégiques d’investissement en 2009. Nous avons lancé le Concours mondial d’innovation en 2014 avec un appel à projets dans 8 secteurs.

Cela nous a permis de soutenir 111 projets, qui ont chacun bénéficié de 200 000 euros de subventions. Et nous sommes très satisfaits car les dossiers, qui faisaient 5 pages maximum, ont été étudiés et le cas échéant leur financement contractualisé en moins de trois mois. Cela correspond à notre objectif d’accélérer et de simplifier les procédures d’obtention.

I&T : Accélérer, c’est important ?

L. S. : Oui mais pas seulement : si une PME ou un créateur de start-up pense que le dossier ou le système d’obtention sont trop compliqués, ils ne candidateront pas. La dynamique simplification/accélération élargit le cercle de nos candidats. D’où cet objectif de trois mois maximum. Nous arrivons à le tenir pour les dossiers de petite ou moyenne taille, en tout cas pour la décision d’engagement. Cette décision est très importante pour l’entreprise car elle peut s’en prévaloir pour organiser le co-financement de la suite.

I&T : Le concours mondial d’innovation va-t-il être reconduit ?

L. S. : Tant qu’il y aura des fonds, nous rééditerons l’opération. Mais l’obtention de la subvention n’est qu’une première étape. Ensuite, une partie des lauréats est passée à la phase de réalisation des prototypes de leur innovation, pour laquelle nous pouvons engager jusqu’à 2 millions d’euros en avance remboursable. 70 projets ont été acceptés dans le cadre de cette deuxième phase, 2/3 provenant des 111 projets ayant bénéficié d’une subvention.

Ensuite, il y a l’étape de l’industrialisation et de la commercialisation pour laquelle nous pouvons proposer jusqu’à 20 millions en fonds propres. Cette phase n’est pas encore engagée. L’objectif est de favoriser l’innovation naissante, mais aussi d’organiser un accompagnement tout au long des premières années de vie de la jeune pousse.

I&T : Quelles limites de détention du capital vous fixez-vous ?

L. S. : Pour l’instant, 30 % des parts, car notre objectif n’est pas de ‘‘nationaliser’’ ces start-up. Mais nous pourrions aller jusqu’à 50 % si c’est justifié. En revanche, pour atteindre la barre des 20 millions, il faut obligatoirement qu’interviennent d’autres investisseurs privés, afin de respecter les règles européennes.

Mon ambition, c’est qu’il ne faut pas qu’un bon projet ne puisse pas déboucher faute de financements. Et de fait, le nombre de gagnants dépendra du nombre de bons candidats.

I&T : Un PIA 3 est-il prévu et de quel montant ?

L. S. : Oui cette troisième phase, annoncée par le président de la République, doit être votée par le Parlement en 2016 et sera d’un montant d’environ 10 milliards d’euros. Il y aura 4 milliards affectés aux subventions et avances remboursables, 4 milliards en fonds propres et 2 milliards en dotations décennales, qui comme leur nom l’indique seront versées sur 10 ans aux universités, à la recherche et aux formations. L’effort pour l’enseignement supérieur et la recherche sera à peu près le même qu’avant, par contre le principal changement est que l’on va accroître la part relative des fonds propres et réduire celle des subventions.

I&T : Quelles en seront les priorités ?

L. S. : A peu près les mêmes que les PIA 1 et 2, sauf que nous allons mettre plus l’accent sur quelques secteurs et domaines : les industries agroalimentaires, l’innovation dans le tourisme, la formation. Enfin, il y aura un fléchage plus régional des financements. Certains projets seront donc co-décidés par l’Etat et par les Régions et co-financés à parts égales. Cette régionalisation devrait renforcer l’attractivité pour les PME, mais sans renoncer aux exigencesd'excellence et d'innovation avec un processus de décision paritaire Etat/Région.

I&T : Le développement durable est-il un élément clé dans vos décisions de financement ?

L. S. : Tout à fait, outre les actions totalement dédiées au développement durable, qui représentent environ 1/6 du total de nos crédits, il y a depuis le PIA 2 l’obligation que la moitié de nos crédits ait une dimension développement durable, sans forcément que ce soit l’objet principal du projet. C’est à la fois un élément d’efficacité écologique et économique.

I&T : Avez-vous été déçus par certains des projets soutenus ?

L. S. : Oui notamment par ceux du Cloud Souverain, où il s’agissait d’avoir du Cloud localisé en Europe. A notre grand regret, alors que ces projets étaient soutenus par Orange et SFR, ils n’ont pas trouvé de clients. Les grandes entreprises et même les grandes administrations n’ont pas considéré qu’il s’agissait d’un enjeu majeur.

Propos recueillis par Guillaume Lecompte-Boinet & Jean-François Prevéraud

Pour en savoir plus : http://www.gouvernement.fr/investissements-d-avenir-cgi

 

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