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Les technologies ne meurent jamais

Thibaut De Jaegher

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Les technologies ne meurent jamais

Pour The Economist, les technologies numériques sont les seules qui disparaissent

© The Economist

Le très technophile et très sérieux journal The Economist vient de publier un éditorial affirmant que seules les technologies numériques disparaissent. Un avis auquel Industrie & Technologies ne souscrit qu'en partie. S'il y a bien des technos dominantes à certains moments de l'histoire, elles ne se cannibalisent pas mais se cumulent.

On pourrait penser qu'une ère technologique chasse l'autre. Que l'âge de pierre a été supplanté par l'âge de cuivre. Que l'âge de cuivre fut rendu caduc par le bronze, lui-même dépassé par le fer. Plus près de nous, on pourrait aussi penser que le pétrole a tué la technologie "vapeur", notamment grâce au moteur à explosion. Ou que les technologies analogiques ont été définitivement chassées de notre monde par le nouveau genre dominant : le numérique. Cette vision est erronée.

Contrairement à ce que pensent les historiens, les technologies ne se substituent pas les unes aux autres, elles se conjuguent. La pierre n'a pas été tuée par l'avènement des métaux. Elle a juste élargi son champ des possibles. L'apparition d'outils en métal a permis de modeler la pierre et de l'adapter dans beaucoup de situations. Le MP3 n'a pas tué le vinyle, il l'a poussé sur un autre terrain : celui de l'innovation musicale. Quant à la vapeur, si elle fut un temps délaissée, elle semble en passe de faire un retour en force, pour nous aider à limiter notre consommation d'énergie, dans nos chaudières notamment.

Bien sûr, on peut parfois avoir l'impression que certaines technologies ont totalement disparu de notre monde. On se trompe. Leur résilience est beaucoup plus grande qu'on ne le pense. Elles ressuscitent souvent dans des domaines très éloignés de leur premier champ d'application. Le plus bel exemple étant celui des métiers Jacquard des soyeux lyonnais. Cette technologie est réutilisée aujourd'hui pour tresser la fibre de carbone des coques de moteurs d'avion de Safran !

En fait, les technologies ne meurent jamais. Ce sont leurs usages qui évoluent en fonction de nos besoins et de l'émergence de nouvelles... technologies !

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