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Les rayons gammas utilisés pour détecter les cancers

Les rayons gammas utilisés pour détecter les cancers

© Gamma mecanica

Utilisés par les astrophysiciens pour découvrir des trous noirs supermassifs ou des étoiles à neutrons naissantes, les rayons gammas trouvent aussi une application dans le domaine médical, en particulier dans détection précoce du cancer.

Des chercheurs en physique des particules, médecine nucléaire et physique ont développé un système d’imagerie en utilisant des détecteurs et des circuits intégrés conçus pour les expériences en physique des particules. Capable d’une haute résolution spatiale, le système permet de détecter des tumeurs à l’intérieur des tissus épais, décrit Kelen Tuttle dans un article publié sur Symmetry.

Ces caméras de mammographie basées sur les rayons gammas doivent leur précision à l’utilisation de détecteurs en cadmium-zinc-telluride. La représentation des tissus atteint ainsi une haute résolution, avec une taille de pixel de 1,6 millimètre, soit deux fois mieux qu’une caméra gamma traditionnelle. Ces caméras permettent de détecter une tumeur dans un éventail de 5 à 10 millimètres. La possibilité de localiser une tumeur de cette taille augmente les chances de la retirer et de guérir le patient.

Quant à la détection des tumeurs cancéreuses, l’utilisation de la caméra à rayons gammas est couplée d’une injection d’un traceur radioactif dans le bras du patient. De par leur haute activité métabolique, les cellules cancéreuses accumulent plus de marqueur radioactif que les cellules normales et émettent ainsi plus de rayons gammas quand elles se décomposent. La caméra peut alors détecter ces cellules et rendre une image de la tumeur en haute résolution.

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