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Les piles à combustibles proches du marché

Industrie et Technologies
Tokyo, 17-20 septembre. Au WPC Expo 2003, NEC a présenté un nouveau prototype de pile à combustible pour PC portable. Sa commercialisation est programmée pour fin 2004.


L’horizon commercial des piles à combustible, tant attendues pour les produits portables, approche. L’évolution de la technologie accroît sans cesse la densité énergétique et permet d’envisager une autonomie toujours plus grande.

A preuve : le prototype de PC portable exhibé par NEC au salon japonais de l’informatique WPC Expo 2003 qui se déroule à Tokyo du 17 au 20 septembre. Ce micro-ordinateur est alimenté par une nouvelle pile à combustible générant un rendement 20% supérieur à celui du prototype annoncé en juin dernier. La densité énergétique passe alors de 40 à 50 mW/cm2, niveau considéré comme le plus élevé actuellement dans l’industrie.

Développée dans le cadre d’un projet soutenu par le ministère japonais de l’économie, du commerce et de l’industrie, cette pile utilise comme combustible du méthanol concentré à 10% et des électrodes en nano tubes de carbone. Pour en augmenter la densité énergétique, NEC en a amélioré le conditionnement, réduisant ainsi l’encombrement de 20%. Avec une recharge de 300 cl de méthanol, la pile, qui pèse 900 g, offre une autonomie d’environ 5 heures. NEC poursuit ses recherches pour porter l’autonomie à 40 heures en 2005.

Le développement de la pile à combustible mobilise d’autres géants de l’électronique et de l’informatique, dont Toshiba, Sanyo, Samsung et Sony. Par exemple Toshiba a présenté en mars dernier un prototype basé sur la même technologie de celle développée par NEC. Pour un poids identique mais un encombrement bien supérieur, il offre une autonomie de 10 heures pour une recharge de 100 cl de méthanol.

La commercialisation de cette technologie de pile à combustible est attendue chez la plupart des industriels avant la fin de 2004.

Pour en savoir plus :
Le communiqué de NEC du 17 septembre 2003
Le communiqué de NEC du 30 juin 2003
Le communiqué de Toshiba 

Ridha Loukil

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